ASCENDANCE, météorologie

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L’instabilité barocline

À ce stade, avec l’instabilité convective nous avons pris en compte les variations verticales de la température. Mais les fortes variations horizontales, observées dans les régions tempérées (entre 35 et 65 degrés de latitude) du fait de la répartition de l’énergie solaire sur la planète, peuvent devenir, elles aussi, d’importantes sources d’instabilité. Dans cette zone de fort gradient, l’équilibre de l’atmosphère est maintenu grâce à la présence en altitude de vents forts. L’instabilité barocline intervient lorsque les lignes d’égale température (lignes isothermes) ne sont plus alignées avec les lignes de courant, si bien que les vents horizontaux transportent de l’air des régions chaudes vers les régions froides ou des régions froides vers les régions chaudes et perturbent cet équilibre. Les variations de température associées à de tels déplacements modifient la densité de l’air et la pression qui était exercée sur ces régions. Il s’ensuit une modification des vents soufflant aux différentes altitudes et la mise en place d'une circulation verticale de compensation qui, le plus souvent, génère une ascendance d’air chaud à l’est du courant perturbé et une descente d’air froid à l’ouest. Ce genre de situation est favorable au développement des perturbations et des tempêtes qui balayent les zones tempérées en hiver et au printemps.


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Les différents états d’équilibre

Les différents états d’équilibre
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Nuage : altocumulus lenticularis

Nuage : altocumulus lenticularis
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Nuages : altocumulus lenticularis en forme de tubes

Nuages : altocumulus lenticularis en forme de tubes
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Nuages : cumulus mediocris

Nuages : cumulus mediocris
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Jean-Pierre CHALON, « ASCENDANCE, météorologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ascendance-meteorologie/