ARMORIAL

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Collection d'armes (composition dans un écu) ou d'armoiries (l'écu et ses ornements extérieurs), l'armorial est composé de descriptions ou de représentations ou encore des deux à la fois, avec l'avantage de préciser des détails ou des figures difficiles, mais avec la possibilité de disparités entre description et représentation. Les descriptions sont écrites en des textes très secs et archaïques (dans une langue spéciale venant du français et de l'anglo-normand, modèle de tous les langages héraldiques du monde), mais parfois enrobées dans de vastes poèmes ; on a déjà vu des textes codifiés sous un aspect mathématique, et ils appellent l'ordinateur qui semble indispensable, encore que sa mise sur pied soit très complexe et peu envisageable sans d'importants crédits. Les représentations se font en dessins et gravures (les couleurs codées par lettres dans les pays germaniques depuis le Moyen Âge, et avec des hachures conventionnelles depuis 1600 et 1638) ainsi qu'en couleurs ; le support peut être un rouleau ou un codex en parchemin, un codex de papier (donc une sorte de livre plus ou moins volumineux) ou encore une planche. À la limite, forment armorial une frise d'écus sur une fresque, un plafond, des poutres, une série d'entre eux dans les marges d'une chronique, sur des vitraux, sur des étoffes (broderies, tissages), en émail sur des objets...

Les armoriaux sont le fruit de longues recherches à tendance encyclopédique sur une région, une nation, ou tout ce qu'un héraut a pu collecter au cours de sa vie itinérante à travers l'Europe. Ces recherches peuvent être privées et relatives aux facilités du travail d'identification du héraut, ou au contraire être le ratissage d'une énorme population à des fins fiscales. Les motifs de la rédaction d'un armorial sont parfois relatifs à un événement bien précis : rassemblement de seigneurs à une campagne, une bataille (il y a des armoriaux de morts), un tournoi (réél ou imaginaire), une cour souveraine, un concile... Mais les armoriaux sont aussi le [...]

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HÉRALDIQUE

  • Écrit par 
  • Michel PASTOUREAU
  •  • 6 532 mots

Dans le chapitre « Histoire des armoiries »  : […] Les transformations subies par les armoiries entre le xii e et le xx e siècle rendent malaisé l'établissement d'une définition. La plus complète et la plus satisfaisante reste celle qu'a proposée Rémi Mathieu en 1946 ( Le Système héraldique français , p. 13) : « Les armoiri […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/heraldique/#i_10205

Pour citer l’article

Hervé PINOTEAU, « ARMORIAL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/armorial/