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L'avenir de l'architecture de terre

Sous la poussée des besoins, la réserve des autorités du Tiers-Monde envers le matériau ancestral diminuera probablement de plus en plus. Mais comme, parallèlement, les États les moins industrialisés doivent abandonner peu à peu l'ambition de construire eux-mêmes des logements au profit d'investissements productifs, il est difficile d'y augurer de l'avenir du béton de terre stabilisée. Les pouvoirs publics sauront-ils diffuser les techniques nouvelles, mettre les outils à la disposition des usagers eux-mêmes, populariser le « tour de main » en l'enseignant dans les écoles, par exemple, comme le propose I. S. Uppal pour l'Inde ? Là où la terre argileuse est presque le seul matériau de construction disponible, tout progrès significatif des conditions matérielles d'habitat passe nécessairement par l'application à grande échelle des recettes mises au point depuis longtemps déjà par les ingénieurs. L'immense difficulté réside dans la vulgarisation de ces procédés.

Dans les pays riches, un essor du béton de terre n'est pas exclu, du fait des exigences croissantes en faveur d'habitats enracinés à un terroir et avares d'énergie. Limité dans un premier temps à quelques constructions destinées aux loisirs, dans lesquelles prime un aspect folklorique et archaïsant – c'est le rôle que jouent déjà les toitures en chaume des résidences secondaires dans certaines régions d'Europe –, ce renouveau pourrait se développer du fait de la revendication écologique naissante.

L'architecture de pisé se présente en effet comme idéale pour abriter une humanité enfin soucieuse de préserver son avenir lointain. Elle conduirait à une importante économie d'énergie (pas de cuisson de la terre, très faible consommation de ciment ou de chaux, diminution des transports). Les pollutions qui découlent de la production seraient réduites d'autant, surtout celles qui sont issues des cimenteries. Enfin, si le béton de terre est écologiquement « propre », c'est parce que le temps peut le détruire autant de fois qu'on le souhaite. Ne laisser ni déchets ni traces indélébiles [...]

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Shibam (Yémen)

Shibam (Yémen)
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Mosquée de Djingareyber, Tombouctou

Mosquée de Djingareyber, Tombouctou
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Architecture de terre, Mauritanie

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Pour citer l’article

Gérard BAUER, Jean DETHIER, « ARCHITECTURE (Matériaux et techniques) - Terre », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/architecture-materiaux-et-techniques-terre/