ARCHITECTURE (Matériaux et techniques)Terre

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Caractères architecturaux

La terre crue est à l'origine d'un grand nombre de types architecturaux. Citons, entre autres, dans le sud de la Chine, les vastes bâtiments collectifs ouverts sur une cour intérieure ronde ou carrée, fermés sur l'extérieur, dans lesquels vivent les communautés rurales Hakka ; au Yémen, les immeubles citadins de sept à dix étages (Shibam), dont les baies sont garnies de délicats meneaux et d'entrelacs de terre chaulée ; au Mali, les mosquées (Mopti) aux minarets effilés ornés de longues perches, aux intérieurs voûtés et peints de motifs colorés ; en Égypte, en Syrie, les agglomérations de mille coupoles ; au Pérou, plusieurs grandes églises baroques du xviiie siècle ; au sud-ouest des États-Unis, les villages indiens Hopis, Pueblos, savants assemblages de terrasses enchevêtrées sur cinq niveaux. Deux archétypes, sans doute les plus accomplis, résument l'ensemble des traits originaux de l'architecture de terre ; ce sont : la kasbah (château fort) des vallées présahariennes du Maroc, parfois immense et somptueuse comme celle des princes Glaoui à Telouet, malheureusement abandonnée à la ruine, et la case-obus des tribus Mousgoum du Cameroun. Toutes deux expriment avec force comment, des contraintes imposées par l'utilisation du béton de terre, furent tirés peu à peu des effets architecturaux spécifiques.

Shibam (Yémen)

Photographie : Shibam (Yémen)

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La ville de Shibam, dans l'Hadramaout, célèbre pour ses "maisons-tours". 

Crédits : Ben Edwards/ The Image Bank/ Getty Images

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Mosquée de Djingareyber, Tombouctou

Photographie : Mosquée de Djingareyber, Tombouctou

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Construite en terre crue, la mosquée de Djingareyber est l'une des trois grandes mosquées élevées à Tombouctou entre le XIIe et le XVe siècle, à l'époque la plus opulente de la ville. 

Crédits : Insights/ Universal Images Group/ Getty Images

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Un matériau peu résistant

Le pisé, même stabilisé, ne possède qu'une faible résistance à la compression. Aussi, dans l'architecture de la kasbah, basée sur l'empilement de charges verticales, les effets tirés de murs massifs, de volumes internes peu ouverts sur l'extérieur prédominent-ils nettement. Les portiques qui bordent le patio intérieur n'ont pas la légèreté habituelle des colonnades : les piliers massifs laissent entre eux des intervalles beaucoup plus étroits que s'ils étaient de bois ou de pierre. La case-obus, elle, montre comment – le béton de terre ne pouvant supporter d'autres efforts que de compression – toute voûte réalisée avec ce matériau est nécessairement de forme parabolique. Enfin, pour accroître la résistance aux chocs de [...]

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Shibam (Yémen)

Shibam (Yémen)
Crédits : Ben Edwards/ The Image Bank/ Getty Images

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Mosquée de Djingareyber, Tombouctou

Mosquée de Djingareyber, Tombouctou
Crédits : Insights/ Universal Images Group/ Getty Images

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Architecture de terre, Mauritanie

Architecture de terre, Mauritanie
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Pour citer l’article

Gérard BAUER, Jean DETHIER, « ARCHITECTURE (Matériaux et techniques) - Terre », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/architecture-materiaux-et-techniques-terre/