ANTIGONE, Jean AnouilhFiche de lecture

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Antigone est une pièce en un acte de Jean Anouilh (1910-1987), directement inspirée des deux tragédies de Sophocle consacrées à la fille d'Œdipe :  Œdipe à Colone (402-401 av. J.-C.) et surtout Antigone (442 av. J.-C.). À sa création, le 4 février 1944 au théâtre de l'Atelier à Paris, dans une mise en scène, un décor et des costumes d’André Barsacq, elle fut perçue par beaucoup comme un hymne à la Résistance en pleine occupation allemande. Anouilh, dans la préface de la première édition, en 1946, ne manque pas d'accréditer cette lecture : « L'Antigone de Sophocle, lue et relue et que je connaissais par cœur depuis toujours, a été un choc soudain pour moi pendant la guerre, le jour des petites affiches rouges. [il s'agit de la célèbre « affiche rouge » placardée par l'occupant nazi sur les murs de Paris, représentant les visages et les noms de dix résistants du groupe des FTP-MOI – Francs-tireurs et partisans, Main d'œuvre immigrée – condamnés à mort pour « terrorisme »]. Je l'ai réécrite à ma façon, avec la résonance de la tragédie que nous étions alors en train de vivre ». Cette explication rétrospective se fait au prix d'une évidente distorsion historique : la pièce, créée le 4 février 1944 et probablement écrite en 1942, pouvait difficilement avoir été inspirée par une affiche datant du... 23 février 1944 ! Elle s'inscrit alors dans un contexte très différent, celui de la Libération, qui voit l'auteur accusé, notamment par Les Lettres françaises, de complaisance envers la Collaboration. Antigone n'en reste pas moins la pièce la plus connue d'Anouilh, sans doute autant pour ses qualités propres que comme élément d'un mythe devenu littéraire qui continue de fasciner et d'interroger.

Un engrenage fatal

Après l'exil puis la mort d'Œdipe, ses deux fils, Étéocle et Polynice, se sont disputé le trône de Thèbes. D'abord vainqueur, Étéocle a commencé à régner, mais Polynice a levé une armée contre lui et les deux frères ont fini par s'entretuer. De [...]

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Pour citer l’article

Guy BELZANE, « ANTIGONE, Jean Anouilh - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/antigone-fiche-de-lecture/