ANGLAIS (ART ET CULTURE)Langue

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L'anglais américain

L'anglais utilisé en Amérique du Nord résulte des grands brassages dialectaux qui se sont produits aux premiers temps de la colonisation anglophone et principalement aux xviie et xviiie siècles, jusqu'à ce que la révolution américaine tarisse l'immigration anglaise.

Origines des particularismes

Les premiers Britanniques venaient d'horizons géographiques et sociaux très variés. Ils se regroupaient par affinités ou par nécessité, et de ce fait est née une redistribution des dialectes de prestige. L'anglais cultivé de Londres et du sud-est de l'Angleterre, base de l'anglais standard actuel, ne dominait guère que sur la côte de la Nouvelle-Angleterre et en certains points des colonies du Sud. Si l'appareil colonisateur du Royaume a permis de maintenir l'unité de la langue et de lui faire suivre l'essentiel des changements survenus en métropole, la différenciation dialectale a commencé de bonne heure dans l'Est américain. Des accents locaux jugés en Europe provinciaux ou rustiques se sont imposés dans les élites coloniales et, par osmose, dans la population. De nombreux centres urbains ont servi de modèles à l'arrière-pays, si bien que, aujourd'hui encore, il n'y a pas de norme unique de prononciation pour l'Américain cultivé.

Les spécialistes distinguent au moins six grandes zones différant par les vocables et la phonologie : la Nouvelle-Angleterre côtière, l'agglomération new-yorkaise, les monts Appalaches (la Virginie-Occidentale et les hauteurs du Sud atlantique), le Sud côtier, le Nord (l'État de New York et la région des Grands Lacs) et enfin le Midland (la Pennsylvanie et ses environs) ; ces deux dernières ont fortement essaimé vers l'ouest, où leur mélange a créé un parler relativement homogène, ce qui n'est pas le cas dans l'est du pays.

Le déplacement vers le Pacifique du centre de la population et la croissance des villes de l'intérieur ne font que renforcer cette variété mixte de la langue. Mais chaque région reste jalouse de son particularisme. Malgré la standardisation des produits et des mœurs, et l'emprise accrue de l'administration fédér [...]


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Vocabulaire d'origine anglaise

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Écrit par :

  • : ancien élève de l'École normale supérieure, professeur d'américain à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle
  • : professeur à l'université d'Ann Arbor, Michigan

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Pour citer l’article

Guy Jean FORGUE, Hans KURATH, « ANGLAIS (ART ET CULTURE) - Langue », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/anglais-art-et-culture-langue/