HELLÉ ANDRÉ (1871-1945)

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Peintre et dessinateur parisien qui a évoqué son enfance dans les Souvenirs d'un petit garçon (Berger-Levrault, 1942), Hellé fut aussi décorateur de théâtre et dessinateur d'albums pour enfants. Il collabore à plusieurs revues illustrées (L'Assiette au beurre, Le Cri de Paris, Fantasio, Graphic...) et imagine même des modèles de chambres d'enfants édités par Le Printemps. Il fait partie de cette génération d'« artistes-artisans » qui, après la Première Guerre mondiale, se démarquent de leurs aînés, à la fois par un graphisme moderne et une exploitation de techniques anciennes comme le coloriage au pochoir. Plus que par sa participation aux Salons, il est connu pour ses contributions audacieuses au livre d'enfant qui devient un terrain d'élection pour quelques éditeurs tels que Berger-Levrault ou Émile-Paul : L'Alphabet de la Grande Guerre (Berger-Levrault, 1915) renoue avec la veine de l'image d'Épinal aux coloris francs. En prenant comme modèle les jouets de bois peint, chers au folklore d'Europe centrale, Hellé suit un courant adopté par certains artistes de la Sécession viennoise tandis que le découpage des formes en volumes simplifiés est influencé par le cubisme. Ces deux sources d'inspiration se retrouvent dans ses fantaisies sur le mouvement animé (Films pour tout-petits ou Les Facéties de Topsy chien mécanique, 1931). C'est surtout la maison Tolmer, imprimerie spécialisée dans la mise en œuvre graphique de la publicité artisanale de luxe, qui offre à ses dessinateurs la possibilité de s'exprimer en toute liberté — ce qui aboutit à l'édition de quelques livres d'images hors du commun. Le Petit Elfe Ferme-l'Œil (Tolmer, 1924), d'après le conte d'Andersen, se présente sous forme de feuillets détachés dans un coffret, reprenant en miniature les décors créés par Hellé pour le ballet de Florent Schmitt à l'Opéra-Comique.

Dans Drôles de bêtes (Tolmer, 1935), album gran [...]


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Laura NOESSER, « HELLÉ ANDRÉ - (1871-1945) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/andre-helle/