ALBI, histoire et histoire de l'art

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Occitanie : carte administrative

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Cathédrale Sainte-Cécile, Albi

Cathédrale Sainte-Cécile, Albi
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En dépit des aléas de l'histoire, Albi a toujours joué le rôle d'une petite capitale régionale. La contrée dont elle a orienté le destin n'est pas une région naturelle. La ville a établi sa zone d'influence en organisant et en contrôlant les échanges entre deux domaines complémentaires : un haut pays de roches primaires, se rattachant au Ségala et au Rouergue, et une bande de terrains sédimentaires drainée par le Tarn. C'est en bordure de cette rivière que l'organisme urbain est né et a grandi, dans un site spécialement favorable aux relations et à la défense, à un endroit où la rivière s'encaisse entre des berges très abruptes, mais qui est aussi une zone de confluences.

Occitanie : carte administrative

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Carte administrative de la région Occitanie. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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On ne trouve cependant pas mention de la cité avant le ve siècle. Elle est déjà le siège d'un évêché. Au vie siècle, apparaît le monastère de Saint-Salvi, autour duquel se développera plus tard un nouveau quartier.

L'essor économique débute au xie siècle avec la construction d'un pont, à laquelle participent les principales localités du diocèse, et même des villes aussi éloignées que Cahors, Rodez et Nîmes. On a ainsi la preuve que la cité se situe alors dans un large courant d'échanges établi au sud du Massif Central.

Albi, qui n'eut pas trop à souffrir de la croisade contre les cathares, connaît son plus grand essor à la fin du xiiie siècle et au début du xive. C'est alors qu'un prélat énergique, Bernard de Castanet, entreprend, à partir de 1277, de reconstruire sa cathédrale. On doit voir dans ce monument prestigieux le chef-d'œuvre du gothique méridional, concurremment avec l'église des Jacobins de Toulouse. Il s'agit d'une nef unique, construite en brique et voûtée d'ogives. Sur tout son développement — abside comprise — l'édifice est ceinturé par une suite de chapelles qui, à l'origine, s'élevaient d'un seul jet jusqu'aux voûtes. Il illustre à la perfection le goût [...]

Cathédrale Sainte-Cécile, Albi

Cathédrale Sainte-Cécile, Albi

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Cathédrale Sainte-Cécile, Albi, France.XIIIe-XIVe siècle. 

Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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Écrit par :

  • : professeur émérite d'histoire de l'art à l'université de Toulouse-Le-Mirail

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Marcel DURLIAT, « ALBI, histoire et histoire de l'art », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/albi-histoire-et-histoire-de-l-art/