Boxe: sportifs et personnalités


ALI MUHAMMAD, CASSIUS CLAY puis (1942-2016)

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  • Pierre LAGRUE
  •  • 2 055 mots
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Il se proclamait « le plus grand ». Et, de fait, il l'était. Peu de champions ont laissé une empreinte si profonde dans l'histoire du sport que le boxeur Cassius Clay, devenu Muhammad Ali ; peu de sportifs se sont engagés avec une telle force de conviction dans la défense de leurs idées et d'un idéal du monde – ce qui lui valut d'être déchu de son titre, privé de son passeport et lui coûta les plu […] Lire la suite

ARGÜELLO ALEXIS (1952-2009)

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  •  • 561 mots

Le boxeur nicaraguayen Alexis Argüello fut champion du monde professionnel dans trois catégories : les poids plumes (1974-1976), super-plumes (1978-1980) et légers (1981-1983).Alexis Argüello est né le 19 avril 1952 à Managua. Il devient boxeur professionnel en 1968, mais se contente de combattre dans son pays natal jusqu'en 1974. Cette année-là, il décide de se rendre au Panamá pour tenter de con […] Lire la suite

ARMSTRONG HENRY (1912-1988)

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  •  • 475 mots

L'Américain Henry Armstrong fut le premier boxeur professionnel à détenir simultanément le titre de champion du monde dans trois catégories de poids différentes.Henry Jackson est né le 12 décembre 1912 à Columbus, dans le Mississippi. Au début de sa carrière, il adopte le pseudonyme de Melody Jackson, avant de boxer avec comme nom de ring Henry Armstrong.Henry Armstrong combat en amateur de 1929 à […] Lire la suite

BAER MAX (1909-1959)

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  •  • 403 mots

Le boxeur américain Max Baer fut champion du monde des poids lourds en 1934-1935.Né le 11 février 1909 à Omaha, dans le Nebraska, Maximilian Adelbert Baer entame une carrière de boxeur professionnel en 1929. Il livre peut-être son plus beau combat le 8 juin 1933, contre l'ancien champion du monde des poids lourds, l'Allemand Max Schmeling, qu'il bat au […] Lire la suite

BENVENUTI NINO (1938- )

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  •  • 487 mots

Le boxeur italien Nino Benvenuti fut champion olympique des poids welter en 1960, champion du monde professionnel des poids super-welter en 1965-1966, puis champion du monde des poids moyens de 1967 à 1970.Giovanni (dit Nino) Benvenuti est né le 26 avril 1938 à Trieste. Ce boxeur amateur remporte le titre olympique des poids welter lors des Jeux de Rome en 1960. Passé professionnel l'année suivant […] Lire la suite

BOUTTIER JEAN-CLAUDE (1944-2019)

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  • Pierre LAGRUE
  •  • 83 mots

Champion d'Europe des poids moyens, le boxeur français Jean-Claude Bouttier, entraîné par Jean Bretonnel, défie, le 17 juin 1972 à Colombes, l'Argentin Carlos Monzón pour le titre mondial. Vaincu par abandon à la treizième reprise, il connaîtra de nouveau la défaite contre ce même adversaire le 29 septembre 1973 à Roland-Garros. Jean-Claude Bouttier, a […] Lire la suite

BRADDOCK JAMES (1905-1974)

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  •  • 551 mots

Boxeur américain, James Braddock fut champion du monde des poids lourds de 1935 à 1937.Né le 7 juin 1905 à New York dans une famille d'immigrés irlandais, James Walter Braddock entame sa carrière de boxeur professionnel en 1926. Peu de temps après, il change son prénom en « James J. », qui deviendra « Jim ». Son manager, Joe Gould, souhaite en effet lui façonner une nouvelle identité, qui évoque l […] Lire la suite

BROUGHTON JACK (1704 env.-1789)

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  •  • 185 mots

Troisième champion d'Angleterre de boxe poids lourds, Jack Broughton a établi les premières règles de ce sport et inventa l'ancêtre du gant de boxe moderne.John (dit Jack) Broughton, né vers 1704, gagne d'abord sa vie en travaillant sur les docks. Il devient champion d'Angleterre, à une date incertaine, après avoir vaincu Tom Pipes et Bill Gretting. Il s'assure […] Lire la suite

BURNS TOMMY (1881-1955)

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  •  • 525 mots

Le boxeur canadien Tommy Burns fut champion du monde des poids lourds de 1906 à 1908. Mais sa défaite, titre en jeu, face au Noir Jack Johnson provoqua de multiples réactions à caractère raciste et mit le monde de la boxe sens dessus dessous.Noah Brusso est né le 17 juin 1881 à Hanover, en Ontario. Il entame une carr […] Lire la suite

CANZONERI TONY (1908-1959)

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  •  • 633 mots

Le boxeur américain Tony Canzoneri fut champion du monde professionnel dans trois catégories : poids plumes, poids légers et poids super-légers.Né le 6 novembre 1908 à Slidell, en Louisiane, Tony Canzoneri (1,63 m) ne pèse que 43 kilogrammes lorsqu'il entame une carrière de boxeur amateur. Il passe professionnel en 1925 et remporte, en 1927, le « Championnat du monde » – non reconnu comme tel par […] Lire la suite

CARNERA PRIMO (1906-1967)

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Boxeur italien, Primo Carnera fut champion du monde des poids lourds en 1933-1934. Ce pugiliste au gabarit hors norme (118 kg, 1,95 m) manquait néanmoins de punch et sa carrière fut grandement facilitée par des adversaires qui se montrèrent plus que « complaisants », à l'insu même de Carnera.Né le 26 octobre 1906 à Sequals, près d'Udine, Primo Carnera joue les hercules de foire dans un cirque avan […] Lire la suite

CARPENTIER GEORGES (1894-1975)

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  • Roland MESMEUR
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Né à Liévin-lès-Lens, Georges Carpentier amorça sa carrière à treize ans, fut champion de France des poids welter à dix-sept ans puis, quelques mois plus tard, champion d'Europe de cette catégorie. À dix-neuf ans, il devint champion d'Europe des poids lourds en battant par K.-O. à la quatorzième reprise l'Anglais Bombardier Wells auquel il rendait douze kilos. Sa carrière ayant été interrompue par […] Lire la suite

CERDAN MARCEL (1916-1949)

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  • Pierre LAGRUE
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  •  • 2 médias

Surnommé le « Bombardier marocain », bien qu'il soit né à Sidi Bel Abbès (Algérie) le 22 juillet 1916, le boxeur Marcel Cerdan, en raison de son talent exceptionnel mais aussi de son destin tragique, demeure l'une des personnalités sportives les plus chères au cœur des Français.Marcel Cerdan passe sa jeunesse à Casablanca, où sa famille s'est installée en 1922. C'est là qu'il conquiert, en 1938, l […] Lire la suite

CHARLES EZZARD (1921-1975)

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  • Universalis
  •  • 415 mots

Le boxeur américain Ezzard Charles fut champion du monde des poids lourds de 1949 à 1951.Ezzard Mack Charles est né le 7 juillet 1921 à Lawrenceville, en Georgie. Il remporte plusieurs championnats amateurs, dont les Golden Gloves (« gants d'or ») – dans la catégorie welter en 1938, puis chez les poids moyens l'année suivante –, avant de passer professionnel en 1940. Il dispute […] Lire la suite

CHÁVEZ JULIO CÉSAR (1962- )

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  •  • 591 mots

Le boxeur mexicain Julio César Chávez, champion du monde professionnel des poids super-plumes, légers et super-légers, fut pendant de nombreuses années le sportif le plus populaire de son pays.Né le 12 juillet 1962 à Culiacán, ville du nord-ouest du Mexique, Julio César Chávez s'initie très jeune à la boxe ; ses frères aînés, qui pratiquent également cette discipline, l'emmènent avec eux au gymnas […] Lire la suite

CORBETT JAMES (1866-1933)

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  •  • 361 mots

Boxeur américain. James Corbett fut champion du monde des poids lourds de 1892 à 1897. Ce combattant agile et rapide est considéré par nombre de spécialistes comme le premier champion de l'ère moderne du noble art. Il fut en effet le premier boxeur de renom après l'introduction des règles dites « du [huitième] marquis de Queensberry ».James J. Corbett, né le 1er septembre 18 […] Lire la suite

CRIQUI EUGÈNE (1893-1977)

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  • Pierre LAGRUE
  •  • 50 mots

Blessé durant la Première Guerre mondiale, le boxeur français Eugène Criqui devient un éphémère champion du monde des poids plumes, le 2 juin 1923 à New York, en battant Johnny Kilbane par K.O. à la sixième reprise. Dès le 26 juillet, il s'incline devant Johnny Dundee. […] Lire la suite

DEMPSEY JACK (1895-1983)

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  • Roland MESMEUR
  •  • 401 mots

Décédé à New York à l'âge de quatre-vingt-sept ans, Jack Dempsey pouvait se prévaloir d'un palmarès exemplaire : 80 combats pour 60 victoires, 7 défaites, 7 matches nuls, 5 no contest et 1 no decision. Encore ne figuraient pas à ce bilan les résultats de nombreux combats livrés à ses débuts. Son unique défaite avant la limite, Jack Dempsey la concéda en févr […] Lire la suite

DIXON GEORGE (1870-1909)

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  •  • 319 mots

L'Américain d'origine canadienne George Dixon, premier Noir champion du monde de boxe, est considéré comme le meilleur pugiliste, dans les catégories des poids coq et des poids plumes, de la fin du xixe siècle.Né le 29 juillet 1870 à Halifax, en Nouvelle-Écosse, George Dixon entame une carrière de boxeur profession […] Lire la suite

DURÁN ROBERTO (1951- )

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  •  • 592 mots

Boxeur panaméen, surnommé « Manos de Piedra » (« mains de pierre »), Roberto Durán fut champion du monde dans quatre catégories : poids légers, poids welter, poids super-welter et poids moyens.Né le 16 juin 1951 à Guararé, au Panamá, Roberto Durán entame une carrière de boxeur professionnel le 8 mars 1967. Il gagne ses trente-deux premiers combats (dont vingt-six avant la limite), avant de s'incli […] Lire la suite

EAGAN EDDIE (1897-1967)

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Le palmarès de l'Américain Eddie Eagan, champion de boxe puis de bobsleigh, présente une singularité : il remporta une médaille d'or olympique aux Jeux d'été et aux Jeux d'hiver, ce qui constitue un exploit unique.Né le 26 avril 1897 à Denver (Colorado), Edward Patrick Francis Eagan n'est âgé que d'un an lorsque son pèr […] Lire la suite

FITZSIMMONS ROBERT (1863-1917)

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  •  • 371 mots

L'Anglais Robert Fitzsimmons fut le premier boxeur sacré champion du monde dans trois catégories de poids différentes. Dans sa meilleure forme, Fitzsimmons ne pesait guère plus de 77 kg, mais son torse râblé et ses larges épaules lui permettaient d'affronter et de vaincre des adversaires bien plus lourds que lui.Robert Fitzsimmons est né le 26 mai 1863 à Helston, dans les Cornouailles. Après avoir […] Lire la suite

FOREMAN GEORGE (1949- )

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  •  • 993 mots

Le boxeur américain George Foreman fut deux fois champion du monde des poids lourds, à plus de vingt ans d'intervalle, en 1973-1974, puis en 1994-1995. En conquérant ce titre une seconde fois à l'âge de quarante-cinq ans, il devint le plus vieux champion du monde de cette catégorie.Né le 10 janvier 1949 à Marshall, au Texas, George Foreman grandit à Houston. Il s'initie au « noble art » dans un ca […] Lire la suite

FRAZIER JOE (1944-2011)

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  • Pierre LAGRUE
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Le boxeur américain Joe Frazier, né le 12 janvier 1944 à Beaumont (Caroline du Sud), fut champion olympique des poids lourds en 1964, puis champion du monde chez les professionnels de 1970 à 1973. Ce pugiliste à la puissance exceptionnelle, dont le crochet du gauche était redoutable, fut surtout le grand rival de Muhammad Ali. Leurs trois combats très médiatisés restent dans toutes les mémoires. E […] Lire la suite

GANS JOE (1874-1910)

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  •  • 401 mots

L'Américain Joe Gans, surnommé « The Old Master » (« le vieux maître »), fut l'un des meilleurs boxeurs de l'histoire dans la catégorie des poids légers. Mais, en raison de sa couleur de peau, noire, maints organisateurs de réunions de boxe l'obligèrent à « faire durer le combat » pour ne pas humilier des boxeurs blancs moins talentueux. Parfois, même, il dut l […] Lire la suite

GAVILAN KID (1926-2003)

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Le boxeur cubain Kid Gavilan fut champion du monde des poids welter de 1951 à 1954. Il était célèbre pour son « bolo punch », un coup à mi-chemin entre le crochet et l'uppercut, ressemblant à un coup de machette, qu'il aurait mis au point en travaillant dans les plantations de canne à sucre. Durant toute sa carrière, il ne fut jamais mis K.O.Gerardo González est né le 6 janvier 1926 à Camagüey, da […] Lire la suite

GRAZIANO ROCKY (1919-1990)

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Le boxeur américain Rocky Graziano fut champion du monde des poids moyens en 1947-1948.Thomas Rocco Barbella est né le 1er janvier 1919 à New York. Graine de violence du ghetto new-yorkais, il est envoyé en maison de redressement. Là, il se lie d'amitié avec Jake La Motta, futur champion du monde des poids moyens lui aussi. Appel […] Lire la suite

GRIFFITH EMILE (1938-2013)

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Le boxeur américain Emile Griffith fut champion du monde des poids welter puis des poids moyens dans les années 1960.Né le 3 février 1938 dans les îles Vierges américaines, Emile Alphonse Griffith s'installe aux États-Unis durant son adolescence. Sur les conseils de son employeur, propriétaire d'une fabrique de chapeaux, il se lance dans une carrière de boxeur amateur et remporte, dans la catégori […] Lire la suite

HAGLER MARVIN (1954- )

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Le boxeur américain Marvin Hagler demeura champion du monde des poids moyens de 1980 à 1987. Il est considéré comme un des plus remarquables pugilistes des années 1980. Doté d'une puissante gauche, Hagler (1,75 m, 72,5 kg) remporta la plupart de ses combats par K.O. À son apogée, il fut une star mondiale : à ses débuts, il se faisait surnommer « Marvelous » ; dès 1982, ce surnom était devenu son p […] Lire la suite

HALIMI ALPHONSE (1932-2006)

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Boxeur français né le 18 février 1932 à Constantine (Algérie). Alphonse Halimi devient champion du monde des poids coq en s'imposant, le 1er avril 1957, face à l'Italien Mario D'Agata (aux points, en quinze reprises). S'il conserve son titre le 6 novembre 1957 face au Mexicain Raul Macias, il doit s'incliner, le 8 juillet 1959, devant un autre Mexicain, Joe Becerra, qui le m […] Lire la suite

HOLMES LARRY (1949- )

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Le boxeur américain Larry Holmes fut champion du monde dans la catégorie des poids lourds à la fin des années 1970 et au début des années 1980. Il était notamment réputé pour sa puissance et sa résistance.Larry Holmes est né le 3 novembre 1949 à Cuthbert, en Georgie. Il participe à des combats de rue durant son adolescence, avant de se former au « noble art » dans un centre pour la jeunesse de la […] Lire la suite

HOLYFIELD EVANDER (1962- )

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  •  • 1 058 mots

Le boxeur américain Evander Holyfield a réussi l'exploit de conquérir quatre fois le titre de champion du monde des poids lourds.Evander Holyfield est né le 19 octobre 1962 à Atmore, dans l'Alabama. Durant sa carrière amateur, le boxeur remporte cent soixante combats et essuie seulement quatorze défaites. Il gagne les Golden Gloves (« gants d'or ») dans la catégorie des mi-lour […] Lire la suite

JEFFRIES JAMES (1875-1953)

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Boxeur américain. James Jeffries fut champion du monde des poids lourds de 1899 à 1905.James Jackson, dit Jim, Jeffries est né le 15 avril 1875 à Carroll (Ohio). Surnommé le « Chaudronnier » en référence à son ancien métier, le boxeur met K.O. Bob Fitzsimmons au onzième round à Coney Island (New York) le 9 juin 1899, décrochant ainsi le titre de champion du monde des poids lourds. Il défendra sa c […] Lire la suite

JOHANSSON INGEMAR (1932-2009)

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  •  • 360 mots

Boxeur suédois né le 22 septembre 1932 à Göteborg. Ingemar Johansson est entré dans l'histoire de la boxe en 1959. En battant le tenant du titre, Floyd Patterson, il devint le premier pugiliste non américain couronné champion du monde des poids lourds depuis 1934. Sa victoire causa une immense surprise dans le mil […] Lire la suite

JOHNSON JACK JEFFERSON dit (1878-1946)

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  • Pierre LAGRUE
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Jack Jefferson est né le 31 mars 1878 à Galveston (Texas). Ce descendant d'esclaves texans, qui combattit sous le nom de Jack Johnson, fut le premier boxeur noir champion du monde des poids lourds. Néanmoins, avant de se voir offrir une chance de conquérir le titre le plus prestigieux de la boxe, il dut vaincre les préjugés car, à l’époque, dans une Amérique bl […] Lire la suite

KETCHEL STANLEY (1886-1910)

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Boxeur américain, Stanley Ketchel, surnommé « l'Assassin du Michigan », est considéré par certains historiens du sport comme l'un des meilleurs pugilistes de tous les temps dans la catégorie des poids moyens.Stanley Ketchel, de son vrai nom Stanislaus Kiecal, est né le 14 septembre 1886 à Grand Rapids (Michigan) dans une famille d'origine polonaise. Il a la douleur de perdre ses parents alors qu'i […] Lire la suite

LA MOTTA JAKE (1921-2017)

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  •  • 307 mots

Le boxeur américain Jake La Motta fut champion du monde des poids moyens de 1949 à 1951. En raison de sa puissance et de son ardeur au combat, il fut surnommé le « Taureau du Bronx ». Peu doué pour l'esquive, il savait encaisser les coups les plus violents, avant de contrer avec férocité ses adversaires. Aucun de ces derniers ne réussit à le mettre KO au cours des 106 combats professionnels qu'il […] Lire la suite

LEONARD RAY SUGAR (1956- )

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  •  • 749 mots
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Boxeur américain réputé pour son agilité, son coup d'œil et la fluidité de son style, Ray « Sugar » Leonard remporta trente-six des quarante combats professionnels qu'il disputa. Il a détenu le titre de champion du monde professionnel dans cinq catégories différentes (welter, super-welter, moyen, super-moyen, mi-lourd), ce qui constituait alors un exploit inédit. Auparavant, durant sa carrière che […] Lire la suite

LEWIS LENNOX (1965- )

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  • Anthony G. CRAINE, 
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  •  • 571 mots

Le boxeur Lennox Lewis fut le premier Britannique à détenir le titre incontesté (titre unifié) de champion du monde des poids lourds depuis Robert Fitzsimmons en 1899.Né de parents jamaïquains le 2 septembre 1965 à Londres, Lennox Claudius Lewis passe ses premières années en Angleterre, avant de suivre sa mère au Canada. Sportif complet au lycée, […] Lire la suite

LISTON SONNY (1932?-1970)

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Le boxeur américain Sonny Liston fut champion du monde des poids lourds de 1962 à 1964. Ce pugiliste compact et puissant (1,85 m, 97,5 kg), surnommé « The Bear » (« l'ours »), était réputé pour son punch redoutable et sa résistance sur les rings.La biographie de Charles « Sonny » Liston est difficile à établir. Fils de paysans, il prétendait être né en 1932, dans le comté de Saint Francis, en Arka […] Lire la suite

LOUIS JOE (1914-1981)

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  • Roland MESMEUR
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Nul doute que Joe Louis ne tienne dans l'histoire de la boxe une place privilégiée : seuls peut-être Jack Johnson, Jack Dempsey et John L. Sullivan, dans un registre différent, exprimèrent en effet autant de qualités. Mais le mérite de cet enfant de l'Alabama fut également […] Lire la suite

MACE JAMES (1831-1910)

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Certains historiens du sport attribuent au boxeur James Mace, champion d'Angleterre des poids lourds, le titre officieux de « champion du monde ». Au début de sa carrière, il a combattu selon les London Prize Ring Rules (révisées en 1853) alors en vigueur ; mais, par la suite, il fut le premier pugiliste digne de ce nom à porter un réel intérêt aux règles dites du « [huitième] […] Lire la suite

MARCIANO ROCCO MARCHEGIANO dit ROCKY (1923-1969)

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  • Pierre LAGRUE
  •  • 274 mots
  •  • 1 média

Boxeur américain d'origine italienne né le 1er septembre 1923. Rocky Marciano demeure le seul pugiliste à n'avoir jamais connu la défaite (49 victoires chez les professionnels, dont 43 par K.O.).Rocky Marciano fait ses débuts chez les professionnels en 1947. Il enchaîne les succès, ce qui lui permet d’affronter un prestigieux adversaire : […] Lire la suite

McGOVERN TERRY (1880-1918)

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  • Neil Francis MILBERT, 
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  •  • 219 mots

Le boxeur américain Terry McGovern fut champion du monde des poids coq en 1899-1900, puis champion du monde des poids plumes en 1900-1901.John Terrence McGovern est né le 9 mars 1880 à Johnstown, en Pennsylvanie. Boxeur professionnel dès l'âge de dix-sept ans, le jeune Terry McGovern remporte deux ans plus tard le titre de champion du monde des poids coq : le 12 septembre 1899, il envoie au tapis […] Lire la suite

MONZÓN CARLOS (1942-1995)

  • Écrit par 
  • Neil Francis MILBERT, 
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  •  • 266 mots

Boxeur argentin. Carlos Monzón fut champion du monde professionnel des poids moyens de 1970 à 1977.Carlos Monzón, né le 7 août 1942 à Santa Fe, se lance dans une carrière de boxeur professionnel en 1963. Champion d'Argentine et d'Amérique du Sud des poids moyens, il se rend à Rome pour disputer le Championnat du monde. Il décroche le titre de sa catégorie en mettant K.O. l'Italien […] Lire la suite

MOORE ARCHIE (1913-1998)

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  •  • 392 mots

Boxeur américain. Archie Moore fut champion du monde des poids mi-lourds de 1952 à 1962.Archibald Lee Wright voit le jour le 13 décembre 1913 à Benoit, dans le Mississippi. Ses parents se séparent très vite. Il est alors confié à son oncle et à sa tante, dont il prendra le nom. Après la mort de son oncle, le jeune Archie est arrêté pour vol et envoyé dans un centre d'éducation surveillée, où il s' […] Lire la suite

PAPP LÁSZLÓ (1926-2003)

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  •  • 345 mots
  •  • 1 média

Le boxeur hongrois László Papp fut le premier pugiliste médaillé d'or trois fois consécutivement aux jeux Olympiques (1948, 1952 et 1956).László Papp est né le 25 mars 1926 à Budapest. Cet ancien employé des chemins de fer hongrois est sélectionné pour représenter son pays dans la catégorie des poids moyens aux Jeux de Londres en 1948. Ce gaucher aux […] Lire la suite

PATTERSON FLOYD (1935-2006)

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  •  • 730 mots

L'Américain Floyd Patterson fut le premier champion olympique de boxe à devenir ensuite champion du monde chez les professionnels chez les poids lourds. Il fut par la suite le premier champion du monde des poids lourds à reconquérir le titre après l'avoir perdu. Pugiliste de petit gabarit (1,84 m, 80 kg) pour un poids lourd, Patterson compensait sur le ring ce […] Lire la suite

PEREZ VICTOR YOUNG (1911-1942)

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  • Pierre LAGRUE
  •  • 64 mots

Originaire de Tunis, le boxeur français Victor « Young » Perez devient champion du monde des poids mouche le 26 octobre 1931 contre Frankie Genaro. Battu à Manchester par Jacky Brown en 1932, Perez tentera, sans plus de réussite, de reconquérir son titre, le 19 février 1934, contre « Panama » Al Brown. Victor Perez meurt en déportation en 1942. […] Lire la suite

ROBINSON RAY SUGAR (1921-1989)

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  •  • 631 mots
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L'Américain Ray « Sugar » Robinson, considéré comme l'un des meilleurs boxeurs de l'histoire, fut champion du monde des poids welter de 1946 à 1951, puis champion du monde chez les poids moyens (1951-1952, 1955-1957, 1958-1960). Mais sa réputation est essentiellement due à son style incomparable. Élancé (1,80 m), il proposait un jeu complet : attaque impitoyable et défense redoutable, coup d'œil, […] Lire la suite

ROSS BARNEY (1909-1967)

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  • Neil Francis MILBERT, 
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  •  • 634 mots

Le boxeur américain Barney Ross fut champion du monde des poids légers, super-légers et welter dans les années 1930.Dov-Ber (ou Beryl David, ou Barnet David) Rasofsky est né le 23 décembre 1909 à New York. Alors qu'il n'a que deux ans, sa famille part s'installer dans le ghetto juif de Maxwell Street, à Chicago, et ouvre une petite épicerie. Mais le malheur ne tarde pas à frapper. À quatorze ans, […] Lire la suite

SAVÓN FELIX (1967- )

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Le boxeur cubain Felix Savón, redoutable poids lourd, fut le second pugiliste à remporter trois titres olympiques dans la même catégorie et le premier à obtenir six titres de champion du monde chez les amateurs.Né le 22 avril 1967 à San Vicente, sur l'île de Cuba, Felix Savón Fabré, athlète au gabarit imposant (1,96 m), se fait connaître en 1985 lorsqu'il remporte le titre des poids lourds aux Cha […] Lire la suite

SCHMELING MAX (1905-2005)

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Boxeur allemand, Max Schmeling fut le premier Européen à détenir le titre de champion du monde professionnel des poids lourds, de 1930 à 1932.Né le 28 septembre 1905 à Klein Luckow, dans le Brandebourg, Maximilian Schmeling commence à boxer en 1921 et passe professionnel trois ans plus tard. Il remporte le Championnat d'Allemagne dans la catégorie des mi-lourds en 1926, puis dans celle des poids l […] Lire la suite

SIKI LOUIS PHALL dit BATTLING (1897-1925)

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  • Pierre LAGRUE
  •  • 58 mots

Le 24 septembre 1922, le boxeur français originaire du Sénégal Battling Siki devient champion du monde des poids mi-lourds en mettant K.O. Georges Carpentier. Il perd sa couronne le 17 mars 1924 face à l'Irlandais Mike Mac Tigue et, de dérive en dérive, est retrouvé mort assassiné à New York le 15 décembre 1925. […] Lire la suite

SPINKS LEON (1953- )

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Le boxeur américain Leon Spinks fut champion olympique des poids mi-lourds en 1976 et champion du monde professionnel des poids lourds en 1978.Né le 11 juillet 1953 à Saint Louis, dans le Missouri, Leon Spinks fait une brillante carrière amateur dans la catégorie des poids mi-lourds. Néanmoins, lors des jeux Panaméricains, en 1975, il est battu en finale. Mais, en 1976, à Montréal, il devient cham […] Lire la suite

SPINKS MICHAEL (1956- )

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  •  • 667 mots

Le boxeur américain Michael Spinks fut champion olympique dans la catégorie des poids moyens en 1976 et champion du monde professionnel des poids mi-lourds (1981-1985) puis des poids lourds (1985-1987).Né le 13 juillet 1956 à Saint Louis (Missouri), Michael Spinks, poids moyen de grande taille (1,89 m), remporte le championnat de la Golden Gloves Association of America en 1976. La même année, aux […] Lire la suite

STEVENSON TIOFILO (1952-2012 )

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  • Pierre LAGRUE
  •  • 370 mots

Boxeur cubain né le 29 mars 1952 à Delicias Puerto Madre (province de Las Tunas). Tiofilo Stevenson aurait pu devenir l'un des maîtres du noble art s'il avait combattu chez les professionnels. Mais, à Cuba, on reste amateur... Une situation qui ne lui causa guère de tourments, puisqu’il se voulait un ardent défenseur du régime castriste. Il refusa notamment plusieurs millions de dollars que lui pr […] Lire la suite

SULLIVAN JOHN L. (1858-1918)

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  •  • 381 mots

Boxeur américain. John Sullivan fut l'un des champions poids lourds les plus populaires et la grande figure de l'ère des combats à poings nus.John Lawrence Sullivan voit le jour le 15 octobre 1858 à Roxbury, un quartier de Boston. Après de courtes études au Boston College, il commence la boxe professionnelle en 1878. Le 7 février 1882, à Mississippi City, il me […] Lire la suite

THIL MARCEL (1904-1968)

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  • Pierre LAGRUE
  •  • 132 mots

Boxeur français né à Saint-Dizier (Marne). Marcel Thil devient champion du monde des poids moyens en s'imposant face à l'Américain Gorilla Jones le 11 juin 1932. Il conservera son titre à dix reprises. Le 4 juillet 1932, il bat Len Harvey. Le 2 octobre 1933, il domine le Cubain Kid Turnero. En 1934, il bat successivement l'Espagnol Ignacio Ara, Gustav Roth et Carmelo Candel. En 1935, il s'impose […] Lire la suite

TUNNEY GENE (1898-1978)

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  •  • 583 mots

Boxeur américain, Gene Tunney devint champion du monde des poids lourds en 1926 en battant Jack Dempsey, tenant du titre.Né le 25 mai 1898 à New York, James Joseph Tunney s'initie à la boxe alors qu'il travaille dans un bureau de la société Ocean Steamship Company à New York (1915-1917). Le jeune Gene Tunney rejoint […] Lire la suite

TYSON MIKE (1966- )

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  •  • 1 179 mots
  •  • 1 média

Le boxeur américain Mike Tyson devint, à l'âge de vingt ans, quatre mois et vingt-deux jours, le plus jeune champion du monde poids lourds de l'histoire. Il pourrait se voir considéré comme l'un des plus talentueux pugilistes de tous les temps s'il n'avait en partie gâché sa carrière par ses frasques et si son nom n'était pas apparu aussi souvent dans la rubrique faits-divers des médias...Michael […] Lire la suite

WALCOTT JERSEY JOE (1914-1994)

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  • Universalis
  •  • 540 mots

Le boxeur américain Jersey Joe Walcott fut champion du monde des poids lourds en 1951-1952.Fils d'immigrés venus de la Barbade, Arnold Raymond Cream est né le 31 janvier 1914 à Merchantville, dans le New Jersey. Il entame une carrière de boxeur professionnel, avec comme nom de ring Jersey Joe Walcott, en 1930.Durant les années 1930, on ne lui propose que des combats mineurs. C'est après la Seconde […] Lire la suite

WHITAKER PERNELL (1964-2019)

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  • Neil Francis MILBERT, 
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  •  • 665 mots
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Le boxeur américain Pernell Whitaker fut champion du monde des poids légers, super-légers, welter et super-welter dans les années 1980-1990.Pernell Whitaker est né le 2 janvier 1964 à Norfolk, en Virginie. Ce boxeur gaucher, excellent en défense, connaît une brillante carrière amateur dans la catégorie des poids légers. Il remporte en effet les Golden Gloves (« gants d'or ») aux États-Unis ainsi q […] Lire la suite

ZALE TONY (1913-1997)

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  • Neil Francis MILBERT, 
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  •  • 526 mots

Boxeur américain, Tony Zale fut plusieurs fois champion du monde des poids moyens dans la décennie de 1940.Anthony Florian Zaleski est né le 29 mai 1913 à Gary, dans l'Indiana. Il débute, sous le nom de Tony Zale, sa carrière de boxeur professionnel en 1934. Il est cependant obliger de travailler dans les aciéries de sa ville natale pendant une grande partie de l'année 1935 et en 1936 pour gagner […] Lire la suite


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Jack Johnson contre Jim Jeffries

photographie : Jack Johnson contre Jim Jeffries

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Jack Johnson face à Jim Jeffries, le 4 juin 1910 à Reno (Nevada). Jack Johnson était devenu, le 26 décembre 1908, le premier boxeur noir champion du monde des poids lourds. Pour tenter de «rendre le titre aux Blancs», Tex Rickard fit sortir Jeffries de sa retraite. Johnson... 

Crédits : FPG/ Archive Photos/ Getty Images

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Ray «Sugar» Robinson contre Kid Gavilan

photographie : Ray «Sugar» Robinson contre Kid Gavilan

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Ray «Sugar» Robinson, ici face à Kid Gavilan le 23 septembre 1948. Merveilleux styliste, champion du monde des poids welters de 1946 à 1951, des poids moyens de 1955 à 1957, l'Américain demeure une référence pour les amateurs du «noble art». 

Crédits : H. Peskin/ Time&Life Pictures/ Getty

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László Papp

photographie : László Papp

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Le boxeur hongrois László Papp, triple médaillé d'or aux jeux Olympiques (1948, 1952, 1956). Grâce à ses triomphes, il fut le premier pugiliste issu d'un pays communiste à être autorisé par le régime à combattre chez les professionnels. 

Crédits : Hulton Getty

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Joe Frazier contre Muhammad Ali, 1971

photographie : Joe Frazier contre Muhammad Ali, 1971

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Le boxeur américain Joe Frazier (à droite), champion du monde des poids lourds, bat Muhammad Ali, le 8 mars 1971 au Madison Square Garden de New York. Les chroniqueurs de l'époque qualifièrent ce match de « combat du siècle ». 

Crédits : David Hume Kennerly/ Bettmann/Corbis/ Getty Images

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Muhammad Ali contre Sonny Liston

photographie : Muhammad Ali contre Sonny Liston

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Cassius Clay, qui vient de prendre le nom de Muhammad Ali, domine à nouveau Sonny Liston (KO à la première reprise) lors du match revanche pour le titre mondial des poids lourds, en 1965. 

Crédits : Allsport Hulton/ Archive/ Getty Images

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Marcel Cerdan contre Tony Zale

photographie : Marcel Cerdan contre Tony Zale

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Le 21 septembre 1948, le boxeur français Marcel Cerdan (1916-1949) devient champion du monde des poids moyens, en dominant l'Américain Tony Zale à Jersey City. 

Crédits : Keystone/ Hulton Archive/ Getty Images

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Georges Carpentier

photographie : Georges Carpentier

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Le boxeur français Georges Carpentier (1894-1975), en 1921. Il a remporté le titre de champion du monde des poids mi-lourds contre l'Américain Battling Levinski, en 1920, avant de s'incliner pour la couronne des lourds face à Jack Dempsey, en 1921. 

Crédits : Topical Press Agency/ Getty Images

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Rocky Graziano

photographie : Rocky Graziano

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Le boxeur américain Rocky Graziano (1922-1990), en 1946. Il deviendra champion de monde des poids moyens, contre Tony Zale, en 1948. 

Crédits : Keystone/ Hulton Archive/ Getty Images

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Alphonse Halimi

photographie : Alphonse Halimi

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Le boxeur français originaire d'Algérie Alphonse Halimi est devenu champion du monde des poids coqs, contre l'Italien Mario D'Agata, en 1957. 

Crédits : Central Press/ Hulton Archive/ Getty Images

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Joe Louis

photographie : Joe Louis

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Le boxeur américain Joe Louis (1914-1981), champion du monde des poids lourds, conserve son titre devant Joe Walcott, au Yankee Stadium de New York, le 25 juin 1948. 

Crédits : Keystone/ Hulton Archive/ Getty Images

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Rocky Marciano

photographie : Rocky Marciano

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Le boxeur américain Rocky Marciano (1923-1969) défend son titre de champion du monde des poids lourds, en 1953, contre Roland La Starza. Il est le seul boxeur à n'avoir jamais connu la défaite au cours de sa carrière. 

Crédits : Keystone/ Hulton Archive/ Getty Images

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Édith Piaf et Marcel Cerdan

photographie : Édith Piaf et Marcel Cerdan

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La chanteuse française Édith Piaf (1915-1963) et le boxeur français Marcel Cerdan (1916-1949) à l'aéroport d'Orly. 

Crédits : Keystone/ Getty Images

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Ray Sugar Leonard

photographie : Ray Sugar Leonard

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Le 6 avril 1987 à Las Vegas, le boxeur américain Ray Sugar Leonard domine son compatriote Marvin Hagler, invaincu depuis 1976, pour le titre mondial des poids moyens. Mais le combat fut équilibré et le verdict discutable. 

Crédits : Mike Powell/ Allsport/ Getty

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Evander Holyfield contre Mike Tyson

photographie : Evander Holyfield contre Mike Tyson

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Lors du combat pour le titre mondial des lourds, en 1997, le boxeur américain Mike Tyson est pris d'un accès de folie : il mord l'oreille de son compatriote Evander Holyfield et est disqualifié! 

Crédits : Jed Jacobsohn/ Allsport/ Getty

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Jack Johnson contre Jim Jeffries

Jack Johnson contre Jim Jeffries
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Ray «Sugar» Robinson contre Kid Gavilan

Ray «Sugar» Robinson contre Kid Gavilan
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László Papp

László Papp
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Joe Frazier contre Muhammad Ali, 1971

Joe Frazier contre Muhammad Ali, 1971
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Muhammad Ali contre Sonny Liston

Muhammad Ali contre Sonny Liston
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Marcel Cerdan contre Tony Zale

Marcel Cerdan contre Tony Zale
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Georges Carpentier

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Rocky Graziano

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Alphonse Halimi

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Joe Louis

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Rocky Marciano
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Édith Piaf et Marcel Cerdan

Édith Piaf et Marcel Cerdan
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Ray Sugar Leonard
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Evander Holyfield contre Mike Tyson

Evander Holyfield contre Mike Tyson
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