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GHANA EMPIRE DU

L'Empire du Ghāna (viiie-xie siècle), ancien État de l'Ouest africain situé entre le Niger vers l'est et le Sénégal à l'ouest, occupe une grande place dans la conscience de l'Afrique contemporaine, comme symbole des gloires passées avec lesquelles on veut renouer, au-delà des humiliations de l'ère coloniale. Il était pourtant presque oublié par la tradition orale, et les historiens ne parviennent à l'évoquer qu'avec beaucoup de peine, en raison d'une extrême pénurie de sources.

On peut cependant affirmer que le Ghāna a joué un rôle capital dans l'histoire des peuples noirs de l'Ouest africain. L'archéologie nous donne une idée de plus en plus précise des vieilles cultures agricoles qui ont évolué dans cette région, du Néolithique à l'âge du fer, durant les millénaires précédant notre ère (civilisation de Nok en Nigeria, du Dar-Tichitt en Mauritanie). Ces antiques paysanneries vivaient sans doute en villages indépendants, structurés en lignages dont la segmentation régissait la vie politique. De tels modèles ont subsisté jusqu'à l'ère coloniale dans une grande partie de l'Afrique (civilisations dites paléo-négritiques).

L'État est cependant apparu au moment où le principe territorial l'a emporté sur le principe lignager, donnant ainsi une certaine autonomie au phénomène politique. Ce processus de centralisation a culminé dans la construction des empires : le Ghāna en est le plus ancien exemple.

Avec lui apparaît l'idée d'une monarchie sacrée dont le souverain, véritable incarnation de la divinité, est responsable aussi bien de l'ordre naturel (fertilité, fécondité) que de l'ordre politique, par le jeu des rituels. Ce système va triompher dans une grande partie de l'Afrique. Certains ont voulu chercher son origine dans l'Égypte ancienne, en invoquant certaines ressemblances avec la monarchie pharaonique, mais il n'est même pas prouvé qu'il y ait eu diffusion à partir d'une source unique. Les monarchies africaines étaient en effet fort diverses et ont pu marquer la réponse natur […]

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Yves PERSON, « GHANA EMPIRE DU  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/empire-du-ghana/

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Dans le chapitre "Histoire"  : …  les régions du haut Sénégal et du haut Niger, s'établit un royaume mandingue, vassal de l'empire de *Ghāna. Ce dernier s'étendit de l'Atlantique jusqu'au fleuve Niger et ne se disloqua définitivement qu'au xie siècle après avoir connu jours de gloire et heures de détresse. Il hante encore la mémoire collective des peuples de l'… Lire la suite
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