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DORSALES OCÉANIQUES

Les dorsales océaniques (souvent appelées dorsales médio-océaniques, bien qu'elles n'occupent pas toujours une position médiane) désignent des chaînes sous-marines existant dans tous les bassins océaniques. Alignées sur près de 60 000 kilomètres et localisées à la limite de deux plaques lithosphériques divergentes, elles représentent l'un des environnements les plus actifs de la Terre. En effet, quand deux plaques se séparent, le manteau chaud de l' asthénosphère remonte. Au droit de cette zone, c'est-à-dire au centre des dorsales, une nouvelle croûte océanique se crée à un taux moyen de 20 kilomètres cubes par an. Sa formation est initiée par la décompression adiabatique de l'asthénosphère suivie de processus complexes de fusion, de mélange et de cristallisation fractionnée en système ouvert. La croûte nouvelle et chaude est rapidement refroidie et altérée par l' eau de mer. Cette dernière, s'infiltrant dans ce milieu très fracturé, change de composition au cours de ce circuit hydrothermal et émerge au fond des océans dans des zones très ponctuelles en précipitant des sulfures et des oxydes polymétalliques. Ce fluide hydrothermal alimente aussi les écosystèmes localisés dans ces régions et qui constituent de véritables oasis de vie sous-marines. L'activité hydrothermale modifie aussi la chimie des océans. Les interactions entre l'asthénosphère, la lithosphère, l'océan et les communautés animales sont importantes mais encore mal comprises.

De nombreuses expéditions ont été entreprises pour étudier les dorsales. La mission franco-américaine F.A.M.O.U.S. (French American Mid-Ocean Undersea Study, 1973-1974), se consacre à l'étude détaillée de l'axe de la dorsale médio-atlantique, au large des Açores, à l'aide de submersibles habités. En 1978-1979, un programme similaire d'étude d'une dorsale plus rapide est mené par les États-Unis, la France et le Mexique sur la dorsale du Pacifique est, à l'entrée du golfe de Californie, dans le cadre du projet baptisé Rita, du nom des zones de fracture, Rivera et Tamayo, en [...]

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Pour citer cet article

FRANCHETEAU, « DORSALES OCÉANIQUES  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/dorsales-oceaniques/

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AFAR DÉPRESSION DE L'

Écrit par :  Georges MOTTAY

Vaste dépression située au sud de la mer Rouge en Érythrée et en Éthiopie et qui se poursuit au Kenya, en Tanzanie et au Mozambique. Ce nom est celui des nomades qui habitent cette région, les… Lire la suite
AMÉRIQUE (Structure et milieu) - Géologie

Écrit par :  Jean AUBOUINRené BLANCHETJacques BOURGOISJean-Louis MANSYBernard MERCIER DE LÉPINAYJean-François STEPHANMarc TARDYJean-Claude VICENTE

Dans le chapitre "Les relations avec le Pacifique"  : …  les plaques océaniques de Kula et de Farallon se séparaient de part et d'autre d'une dorsale médio-océanique de direction sublatitudinale – en quelque sorte, au début du moins, dans le prolongement de la Téthys –, les mouvements le long de la façade occidentale des deux Amériques avaient une composante longitudinale marquée. À partir du moment où… Lire la suite
ATLANTIQUE OCÉAN

Écrit par :  Jean-Pierre PINOT

Dans le chapitre "Dorsale médio-atlantique"  : …  La dorsale médio-atlantique est un relief vigoureux, dont la largeur totale peut atteindre 2 000 km, et dont le commandement est ordinairement de 1 500 m. Deux chaînes parallèles, qui culminent vers 2 500 m de profondeur, encadrent fréquemment un fossé axial, le rift, dont le fond, large d'une à trois… Lire la suite
AUSTRAL OCÉAN ou OCÉAN GLACIAL ANTARCTIQUE

Écrit par :  Jean-Pierre PINOT

Dans le chapitre "Les bassins"  : …  : l'auge de Bellingshausen s'étend du détroit de Drake (entre la Terre de Feu et la péninsule antarctique, ou terre de Graham) à la dorsale qui joint l'île de Pâques aux îles Macquarie ; le bassin de Knox est compris entre la dorsale des Macquarie et le plateau des Kerguelen ; enfin, limité à l'est par le plateau des… Lire la suite
BASALTES ET GABBROS

Écrit par :  Jean-Paul CARRON E.U.René MAURY

Dans le chapitre "Les grands types de basaltes"  : …  océanique représentent le groupe de roches le plus abondant de la croûte terrestre ; elles se mettent en place au niveau des dorsales médio-océaniques, et se caractérisent par leur pauvreté en potassium (moins de 0,5 p. 100) et leurs teneurs élevées en éléments de transition (chrome, nickel) ; elles sont généralement appauvries en terres rares… Lire la suite
CRUSTACÉS

Écrit par :  Jacques FOREST

Dans le chapitre "Domaine marin"  : …  importante qu'occupent les crustacés dans la faune des sources hydrothermales sous-marines situées sur les crêtes dorsales océaniques, entre 1 000 et 4 000 mètres de profondeur. Ces sources, découvertes en 1977 et activement explorées depuis lors, offrent un peuplement zoologique particulier, souvent très dense, dans un milieu où la température… Lire la suite
DÉRIVE DES CONTINENTS

Écrit par :  E.U.John Tuzo WILSON

Dans le chapitre "Paléomagnétisme et expansion océanique"  : …  de courants sous-crustaux écartent sans relâche les fonds marins de chaque côté des dorsales médio-océaniques ; le long de celles-ci s'épanchent de nouveaux matériaux, tandis que d'autres parties de la lithosphère sont, au contraire, réabsorbées, au même rythme, dans les fosses océaniques et les jeunes chaînes de montagnes… Lire la suite
DIETZ ROBERT SINCLAIR (1914-1995)

Écrit par :  E.U.

une couche peu épaisse. Au cours de cette mission, Dietz découvre une zone de fracture dans le Pacifique, mais c’est réellement l’année suivante que Bruce Charles Heezen et Marie Tharp cartographie et identifie une grande fracture de la croûte océanique, cette fois au milieu de l’Atlantique, ouverture qu’on allait appeler « dorsale océanique… Lire la suite
EAU DU MANTEAU TERRESTRE

Écrit par :  Édouard KAMINSKI

Dans le chapitre "Teneur en eau du manteau terrestre"  : …  basalts en anglais, ou « basaltes de rides océaniques » en français), produits au niveau des dorsales océaniques par fusion partielle du manteau chaud, entre 50 et 150 kilomètres de profondeur environ, dans les courants de convection ascendants. Or l'eau est un élément dit « incompatible », qui va systématiquement passer dans la… Lire la suite
ÉRUPTIONS VOLCANIQUES

Écrit par :  Édouard KAMINSKI

Dans le chapitre "Processus de fusion partielle et contexte géodynamique"  : …  Sous les dorsales océaniques, la croûte océanique est par définition très faible et la chute de pression est importante, ce qui produit un fort taux de fusion (supérieur à 15 p. 100). Le magma généré est de type thoéléitique et est décrit par le terme MORB (de l'anglais mid ocean ridges basalt, « basalte de rides océaniques »).… Lire la suite
EXPANSION DES FONDS OCÉANIQUES

Écrit par :  Yves GAUTIER

Cette théorie repose sur l'idée que l'augmentation de la surface des fonds océaniques se fait par apport de matériaux profonds au niveau des dorsales. Dans un court article publié par la revue Nature en 1961, Robert Sinclair Dietz donne à cette théorie le nom de sea-floor spreading (expansion des fonds océaniques), expression… Lire la suite
F.A.M.O.U.S. (French American Mid Ocean Underwater Survey)

Écrit par :  Lucien LAUBIER

Le sigle F.A.M.O.U.S. désigne la première exploration scientifique d'une dorsale océanique à partir de submersibles profonds, expédition réalisée en collaboration entre la France et les États-Unis en 1973 et 1974. F.A.M.O.U.S. constitue la première étude directe selon des techniques issues de la géologie de terrain de la vallée centrale de la… Lire la suite
FAUNE DES GRANDES PROFONDEURS - (repères chronologiques)

Écrit par :  Lucien LAUBIER

Février 1977Campagne de géologie et de géochimie du submersible américain Alvin sur la ride des Galápagos : premières observations, par 2 500 mètres de profondeur, de la faune associée à l'hydrothermalisme… Lire la suite
GÉOTHERMIE

Écrit par :  Jean GOGUELJacques VARET

Dans le chapitre "Mesure du flux"  : …  valeurs particulièrement élevées (de 3 à 10 fois la moyenne) le long des frontières de plaques et, notamment, des dorsales océaniques, où des injections volcaniques viennent régulièrement combler les fissures qui s'ouvrent, accroissant ainsi la surface du fond océanique avec une croûte basaltique toujours plus jeune. Dans ces zones d'expansion… Lire la suite
HEEZEN BRUCE C. (1924-1977)

Écrit par :  André GUILCHER

et Maurice Ewing, il montrait le rôle génétique essentiel de la dorsale médiane qui parcourt l'Atlantique nord. Sur une grande partie de son développement, cette dorsale est affectée d'une fissure axiale, témoin de la déchirure par distension par laquelle le magma interne sort et se répand, tel un tapis roulant, en créant le fond océanique. C'… Lire la suite
HESS HARRY HAMMOND (1906-1969)

Écrit par :  Stéphane GUILLOT

océaniques, il démontre la symétrie des fonds océaniques de part et d'autre de la ride médio-atlantique, et propose pour la première fois le concept d'accrétion océanique (formation des fonds océaniques). Les magmas venant de l'intérieur de la Terre s'épanchent à la surface du fond des océans, créant un nouveau plancher océanique, qui est… Lire la suite
HISTOIRE DES BASSINS OCÉANIQUES (H. H. Hess)

Écrit par :  Yves GAUTIER

, professeur à l'université de Princeton, soutient que le plancher océanique se forme au niveau des dorsales, y dérive de part et d'autre à la manière d'un double « tapis roulant », puis plonge au niveau des fosses qui bordent certains continents. De plus, Hess attribue le déplacement du plancher océanique à des mouvements de convection de matière… Lire la suite
ÎLES

Écrit par :  E.U.Guy LASSERRE

Dans le chapitre "Les îles océaniques volcaniques"  : …  peut donner naissance à une île. C'est ainsi que des îles volcaniques accompagnent les dorsales sous-marines, qui sont des chaînes de montagne submergées. Au milieu de l'océan Atlantique s'étire du nord au sud une dorsale en forme d'S : elle porte les Açores, Ascension et Sainte-Hélène. Dans le Pacifique, les îles… Lire la suite
INDIEN OCÉAN

Écrit par :  E.U.Jean-Pierre PINOT

Dans le chapitre "Bathymétrie et nomenclature"  : …  À l'ouest, la mer d'Oman borde le bassin arabique, séparé par la dorsale de Carlsberg du bassin des Somalis. Au sud de l'arc des Seychelles, le bassin des Mascareignes et celui de Madagascar sont séparés de celui de Crozet par la dorsale Bouvet-Marion, alors qu'entre cette dernière et l'Afrique du Sud se creuse le bassin du… Lire la suite
ISLANDE

Écrit par :  Régis BOYERMaurice CARREZÉdouard KAMINSKILucien MUSSETClaude NORDMANN

Dans le chapitre "Géodynamique "  : …  Atlantique alors que disparaît l'ancien océan Téthys. La dorsale médio-atlantique marque aujourd'hui cette fracture originelle qui sépare la plaque eurasienne de la plaque nord-américaine. C'est au sein de cette dorsale, sous environ 4 000 mètres d'eau, que se forme puis s'épanche régulièrement le plancher océanique… Lire la suite
LITHOSPHÈRE

Écrit par :  Marc DAIGNIÈRESAdolphe NICOLAS

Dans le chapitre "Naissance de la lithosphère océanique"  : …  L'expansion qui se produit le long des diverses dorsales océaniques et des rifts est due à une montée sous-jacente de manteau chaud, asthénosphérique, qui fond partiellement par décompression adiabatique pour produire du basalte. La cristallisation de ce basalte produit la croûte océanique tandis que le manteau se refroidit en s'écartant de l'axe… Lire la suite
MAGMA TERRESTRE

Écrit par :  Chrystèle SANLOUP

, SiO2, et d'autres cations, principalement Al, Fe, Ca, Mg) se forment à une profondeur de 10 à 50 kilomètres sous les dorsales océaniques, où ils sont très majoritairement produits actuellement (plus de 95 p. 100), et jusqu'à 150 kilomètres en zone de subduction. Les magmas granitiques (environ 70 p. 100 de silice,… Lire la suite
MÉDITERRANÉE MER

Écrit par :  Jean AUBOUINFrançois DOUMENGEMichel DURAND-DELGA E.U.

Dans le chapitre " Bathymétrie et nomenclature des bassins et des reliefs"  : …  Depuis 1960, diverses campagnes d'exploration ont fait ressortir à travers cet ensemble la présence d'une dorsale médiane est-méditerranéenne, s'étendant de l'Apulie à Chypre sur 1 900 kilomètres de long et plus de 200 kilomètres de large. Les profondeurs y sont généralement inférieure à 3 000 mètres, alors qu'elles atteignent plus de 4 000… Lire la suite
MERS RETRAITS ET AVANCÉES DES

Écrit par :  Jean-Claude DUPLESSY

Dans le chapitre "L'influence de la tectonique globale"  : …  ci est responsable des mouvements de convection au sein du manteau et de l'émission de roches crustales nouvelles au niveau des dorsales océaniques. La théorie de la tectonique des plaques considère donc les dorsales océaniques comme des zones d'accrétion où la croûte nouvellement créée compense celle qui est perdue dans les zones de… Lire la suite
OCÉAN ET MERS (Géologie sous-marine) - Topographie des fonds sous-marins

Écrit par :  Jean-Marie PÉRÈSJean-Pierre PINOT

Dans le chapitre " Grands domaines morphostructuraux"  : …  Les dorsales océaniques (dites aussi « médio-océaniques ») constituent un immense système de montagnes courant au fond des océans sur plus de 35 000 milles (65 000 km) de long. La largeur moyenne de cette chaîne est de l'ordre de 800 milles (près de 1 500 km) et son altitude au-dessus de la plaine abyssale est de l'ordre de 1… Lire la suite
OCÉAN ET MERS (Géologie sous-marine) - Étude des fonds sous-marins

Écrit par :  Gérard GRAULucien MONTADERTClaude SALLÉ

Dans le chapitre "Zones profondes"  : …  processus de formation des fonds océaniques par expansion à partir des dorsales océaniques implique que ceux-ci soient de plus en plus anciens en s'éloignant des rides ; en conséquence, les accumulations sédimentaires doivent être de plus en plus anciennes et importantes pour atteindre leur maximum en bordure des continents. Tous les… Lire la suite
OCÉAN ET MERS (Vie marine) - L'écosystème marin

Écrit par :  Lucien LAUBIER

Dans le chapitre " Le milieu de l'explosion de la vie"  : …  l'abyssal de 3 000 à 6 000 mètres et l'ultra-abyssal de 6 000 mètres jusqu'aux plus grandes profondeurs. Les dorsales océaniques, qui s'élèvent de près de 3 000 mètres par rapport aux plaines abyssales adjacentes, atteignent 2 000 à 2 500 mètres de hauteur. On y rencontre les désormais célèbres cheminées noires, qui rejettent dans l'eau glacée… Lire la suite
OCÉAN ET MERS (Vie marine) - Vie dans les grandes profondeurs

Écrit par :  Lucien LAUBIER

Dans le chapitre " La vie dans les grandes profondeurs"  : …  exploration profonde dans un certain nombre de zones géologiques particulières, comme les dorsales océaniques et les zones de subduction. Ces peuplements ont en commun une biomasse extraordinairement élevée, pouvant atteindre sur de petites surfaces plusieurs dizaines de kilogrammes par mètre carré, une répartition ponctuelle localisée à certaines… Lire la suite
OCÉANIE - Géologie

Écrit par :  Michel RABINOVITCH

par les profondes fosses des Tonga-Kermadec, des Mariannes, du Japon et des Kouriles, à l'ouest, par la fosse des Aléoutiennes, au nord, par la côte nord-américaine et la fosse du Pérou-Chili, à l'est. On admet que la limite sud est constituée par la dorsale océanique Pacifique-Antarctique, qui est une zone d'expansion et non plus de subduction… Lire la suite
OCÉANIE - Géographie physique

Écrit par :  Alain HUETZ DE LEMPSChristian HUETZ DE LEMPS

Dans le chapitre " Les types d'îles"  : …  Les archipels sont en général constitués par une série de volcans alignés sur une dorsale sous-marine de direction nord-ouest - sud-est le long de laquelle l'activité paraît s'être propagée depuis le Tertiaire du nord-ouest vers le sud-est. (C'est en fait le plancher sous-marin qui s'est déplacé en sens inverse au-dessus du point chaud d'où… Lire la suite
OPHIOLITES

Écrit par :  Michelle ERNEWEINHubert WHITECHURCH

Dans le chapitre "Mise en place des ophiolites sur une marge continentale"  : …  Suivant que l'on envisage la formation des ophiolites au niveau d'une dorsale médio-océanique ou dans un bassin marginal, les modèles d'obduction sont très différents. Sans entrer dans le détail, deux types de mise en place peuvent être envisagés. Dans le cas où la lithosphère océanique s'est formée au-dessus d'une zone de subduction, son obduction… Lire la suite
ORIGINE DE LA VIE

Écrit par :  André BRACK

Dans le chapitre "Les ingrédients d'une soupe primitive organique"  : …  le manteau, où elle disparaît. À l'endroit où les plaques s'écartent, le manteau remonte et forme les dorsales sous-marines, véritables chaînes de montagne. L'eau de mer s'infiltre au niveau des dorsales et est portée à des températures avoisinant 350 0C. Elle se charge alors en gaz (hydrogène, azote, oxyde de carbone, dioxyde de carbone… Lire la suite
PACIFIQUE OCÉAN

Écrit par :  Jean FRANCHETEAU

Dans le chapitre "Interaction Pacifique-Cocos et Cocos-Amérique du Nord et Caraïbes"  : …  Au sud de la faille transformante Rivera, la dorsale du Pacifique est sépare la plaque Pacifique de la plaque Cocos jusqu'au point triple des Galápagos vers 20 N. Dans ce segment, la dorsale du Pacifique est a un taux d'accrétion rapide (9 cm/an) à ultrarapide (13,5 cm/an) et est décalée par de nombreuses failles… Lire la suite
POINTS CHAUDS, géophysique

Écrit par :  Cinzia FARNETANI

Dans le chapitre "Tectonique des plaques, points chauds et panaches mantelliques"  : …  sur la Terre : le volcanisme se concentre aux marges des plaques lithosphériques. Aux dorsales océaniques, là où les plaques divergent à des vitesses de 2 à 8 centimètres par an, la remontée du manteau solide induit la fusion partielle par décompression adiabatique. Que signifie « décompression adiabatique » ? En remontant… Lire la suite
PREMIÈRE CARTE DE FONDS OCÉANIQUES

Écrit par :  Florence DANIEL

en perspective mettant en valeur les grandes structures présentes au fond des océans. Les deux cartographes publient en 1959 leur premier document de ce type, celui de l'Atlantique nord. Il met en évidence une longue chaîne montagneuse sous-marine, la dorsale médio-atlantique qui parcourt tout l'océan du sud au nord et qui est creusée, en son… Lire la suite
ROCHES (Déformations) - Failles

Écrit par :  Jean AUBOUINRoger COQUE E.U.

Dans le chapitre "Les champs de failles des aires continentales et océaniques"  : …  à partir du Crétacé. Tous les océans sont d'ailleurs traversés par des rides (ou dorsales) océaniques creusées en leur centre d'un rift en extension décalé par de grands décrochements transversaux (failles transformantes). Cela est la conséquence actuelle de la genèse des océans par distension de la croûte continentale allant jusqu'à la rupture de… Lire la suite
ROUGE MER

Écrit par :  Colette DUBOIS E.U.Jean-Pierre PINOT

Dans le chapitre "Géophysique"  : …  les limite vers le large. Les anomalies gravimétriques sont ici positives, comme sur les dorsales océaniques, et il existe des systèmes d'anomalies magnétiques qui évoquent ceux qui caractérisent les chaînons parallèles proches des axes des dorsales. Le plan des lignes de rivage présente des indentations qui se répondent d'un bord à l'autre et… Lire la suite
SÉISMES ET SISMOLOGIE - Sismicité et tectonique des plaques

Écrit par :  Roland GAULONJean-Pierre ROTHÉ

Dans le chapitre "Dorsales océaniques"  : …  Le cas le plus simple est celui des dorsales océaniques. La sortie de matière chaude provenant de l'intérieur et son refroidissement engendrent des contraintes d'extension. Des failles normales sont disposées symétriquement par rapport à l'axe de la dorsale. La sismicité est superficielle et la magnitude n'excède pas 6… Lire la suite
TECTONIQUE DES PLAQUES

Écrit par :  Jean AUBOUIN

Dans le chapitre "Les modalités et les conséquences de la théorie des plaques"  : …  au niveau du rift pourrait être la cause même de la forme de la ride médio-océanique. Le refroidissement de la croûte océanique ainsi créée étant progressif, il s'ensuit que sa densité, faible d'abord en raison de la dilatation liée à la température élevée, augmente peu à peu, à mesure que le refroidissement s'opère. De la… Lire la suite
TECTONOPHYSIQUE

Écrit par :  Jean AUBOUIN

Dans le chapitre "L'expansion océanique et ses effets"  : …  susceptibles d'une véritable datation stratigraphique. Or, de part et d'autre des rifts médio-océaniques, les anomalies magnétiques se disposent en bandes parallèles au rift, alternativement positives et négatives par rapport au champ moyen et symétriques les unes des autres, deux à deux. Frederick J. Vine et Drummond H. Matthews émirent l'… Lire la suite
TUNISIE

Écrit par :  Michel CAMAURoger COQUEJean GANIAGEClaude LEPELLEYRobert MANTRANKhadija MOHSEN-FINAN

Dans le chapitre "Tripartisme géographique"  : …  de la Dakhla, de Béja et de Mateur constituent le joyau : un Tell inférieur, depuis l'autre rive de la Medjerda jusqu'au cap Bon, en bordure du golfe de Tunis, où les plaines sillonnées par le cours inférieur de la Medjerda et l'oued Miliane ; un haut Tell, zone d'alternance entre montagnes et hautes plaines, entre la Medjerda et la Dorsale… Lire la suite
VIE ASSOCIÉE À L'HYDROTHERMALISME

Écrit par :  Lucien LAUBIER

En février 1977, lors d'une campagne de plongées du submersible américain Alvin sur la ride des Galápagos (ou ride de Colón), à l'est de l'archipel du même nom, des géochimistes découvrent, par 2 500 mètres de profondeur, la présence de peuplements exubérants de grands invertébrés vivant à proximité de sources hydrothermales de… Lire la suite
VOLCANISME ET VOLCANOLOGIE

Écrit par :  Roger COQUEJean-François LÉNATHaroun TAZIEFFJacques VARET

Dans le chapitre "Volcanisme et tectonique"  : …  s'opère la genèse des fonds océaniques : c'est essentiellement la très longue zone des rifts subocéaniques et de leurs appendices intracontinentaux. Le second type est lié à l'affrontement entre plaques tectoniques et se situe à l'arrière du front le long duquel deux plaques se chevauchent, et où, obligatoirement, règnent des compressions… Lire la suite
WILSON JOHN TUZO (1908-1993)

Écrit par :  E.U.

introduit le concept de faille transformante : les immenses fractures qui découpent les dorsales permettent en réalité à deux positions de plancher océanique de coulisser l'une contre l'autre, et ce sur des distances pouvant atteindre mille kilomètres. Par ailleurs, Wilson analyse soigneusement les données magnétiques acquises sur la dorsale de… Lire la suite

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