YUKON, fleuve

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Population et économie

Les deux plus grandes villes du Territoire du Yukon (Canada), Dawson et Whitehorse, et à l’ouest, Fairbanks, la ville la plus importante à l’intérieur de l’Alaska, sont toutes situées dans le bassin du Yukon. Au tournant du xxe siècle, les ruées vers l’or – dont la plus importante, en 1896, fut celle du Klondike, un affluent du Yukon – ont fait de Dawson et Fairbanks, simples campements miniers, des villes bourdonnantes d’activités, ce qui a chassé les peuples autochtones de ces lieux de pêche et de chasse traditionnels particulièrement prisés. Après 1910, Dawson et Fairbanks ont vu toutes deux leur population diminuer rapidement en raison de la baisse de l’activité minière. À partir de la Seconde Guerre mondiale, l’Alaska Highway remplace le fleuve Yukon comme voie principale de transport et Whitehorse, localisée sur les rapides qui lui ont donné son nom et située sur ce nouvel axe, succède à Dawson comme capitale du Yukon en 1953. Fairbanks connaît un meilleur sort, s’affirmant comme un important centre commercial, administratif et culturel.

L'or du Klondike

Photographie : L'or du Klondike

La rue principale de Dawson City, cité minière canadienne, lors de la ruée vers l'or du Klondike en 1897. 

Crédits : Henry Guttmann/ Getty Images

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La ruée vers l’or a attiré de nombreux colons qui, dès lors, constituent la majorité de la population de l’Alaska et du Yukon. La population autochtone n’en forme pas moins encore aujourd’hui une minorité significative. Depuis les années 1970, la Tanana Chiefs Conference, qui regroupe 42 tribus membres de l’intérieur de l’Alaska, est chargée de protéger les droits des peuples autochtones et de fournir des services aux populations qui vivent le long du fleuve. À l’est de la frontière Canada-États-Unis, le fleuve Yukon et ses affluents traversent les territoires traditionnels de presque toutes les Premières Nations du territoire du Yukon.

L’exploitation minière constitue toujours le moteur économique du bassin du fleuve Yukon et de ses affluents ; on trouve ici la plupart les gisements d’or, de plomb, de zinc, d’argent et de cuivre qui ont fait la prospérité de la région. Les champs aurifères près de Dawson étaient l’épicentre de la ruée vers l’or du Klondike. Au cours des décennies qui ont suivi la ruée, c [...]

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Dawson, Canada

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L'or du Klondike

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Écrit par :

  • : professeure agrégée, département d'histoire et d'études classiques de l'université de l'Alberta (Canada)
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Pour citer l’article

Liza PIPER, J. Lewis ROBINSON, « YUKON, fleuve », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/yukon-fleuve/