YUKON, fleuve

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Grand fleuve nord-américain traversant le centre du Territoire du Yukon (Canada) et de l'Alaska (États-Unis), le Yukon, dont les 1 150 premiers kilomètres sont au Canada, parcourt 3 190 kilomètres depuis la source de la rivière McNeil, affluent de la rivière Nisutlin, jusqu'à son embouchure dans la mer de Béring. Il s'écoule d'abord vers le nord-ouest, puis généralement vers le sud-ouest, à travers un bas plateau qui s'abaisse vers l'Alaska. Ses principaux affluents sont les rivières Teslin, Big Salmon, Pelly, Stewart, Klondike, Porcupine et Koyukuk sur la rive est et nord et les rivières Takhini, White et Tanana sur la rive ouest et sud. Les affluents proches de la source drainent un bassin d'environ 850 000 kilomètres carrés autour de hautes montagnes en arc de cercle. Cette vaste zone n'était peuplée que d'Amérindiens jusqu'au milieu du xixe siècle, lorsque des Européens (notamment des explorateurs venus de l'Empire russe qui s'étendait vers l'est) commencèrent à s'y installer, d'abord comme trappeurs puis comme chercheurs de richesses minières. La découverte d'or au Klondike en 1896 provoqua un afflux d'immigrants, associant à travers le monde au nom de Yukon le mythe romantique d'une vie d'aventure.

Canada : carte physique

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Carte physique du Canada. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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États-Unis : carte physique

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Carte physique des États-Unis. 

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Histoire

Les Russes découvrent l'embouchure du delta du Yukon en 1831, mais les sources du fleuve dans les colonies britanniques de l'Amérique du Nord demeurent encore inconnues pendant une décennie. En 1838, des trappeurs russes explorent le fleuve jusqu'à Nulato (Alaska), où ils établissent un comptoir près de la confluence avec la rivière Koyukuk. En 1846, les Russes ont cartographié un peu moins de 1 000 kilomètres du cours inférieur du fleuve. Le marchand Robert Campbell, de la Compagnie de la baie d'Hudson, explore la rivière Pelly, l'une des sources du Yukon, en 1840. En 1848, il fonde un comptoir à Fort Selkirk, à la jonction de la rivière Pelly et du Yukon, afin de commercer avec les Amérindiens de la région. En 1851, Campbell explore le Yukon en aval de la confluence avec la rivière Porcupine, où Fort Yukon est établi [...]

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Canada : carte physique

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États-Unis : carte physique

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Dawson, Canada

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L'or du Klondike

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Crédits : Henry Guttmann/ Getty Images

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Écrit par :

  • : professeure agrégée, département d'histoire et d'études classiques de l'université de l'Alberta (Canada)
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Pour citer l’article

Liza PIPER, J. Lewis ROBINSON, « YUKON, fleuve », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/yukon-fleuve/