YUKON TERRITOIRE DU

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Le Yukon est un territoire canadien depuis 1898. Détaché des Territoires du Nord-Ouest, qui le bordent à l’est, le Yukon partage aussi une frontière avec l’Alaska à l’ouest et avec la Colombie-Britannique au sud. Au nord, il s’ouvre sur l’océan Arctique dans la mer de Beaufort. À l’instar des autres territoires du Nord canadien, le Yukon se caractérise par la faible densité de population, l’importance de sa minorité autochtone, mais aussi par la macrocéphalie de sa capitale, Whitehorse, qui regroupe 60 p. 100 des 36 000 Yukonnais (recensement de 2016). La ruée vers l’or à la fin du xixe siècle a fortement marqué le territoire.

Yukon : carte de situation

Carte : Yukon : carte de situation

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Carte de situation du territoire du Yukon. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Yukon : carte administrative

Carte : Yukon : carte administrative

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Carte administrative du territoire du Yukon. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Le relief du Yukon est caractérisé par la cordillère de l’Ouest qui, dans son extension septentrionale, couvre la quasi-totalité des 474 712 kilomètres carrés du territoire, avoisinant les 1 000 mètres d’altitude sur les plateaux du centre. Les sous-ensembles les plus notables sont les monts Mackenzie et Selwyn à l’est, les Boundary dans l’extrême Sud, les Pelly au centre-sud, les Ogilvie au centre, les Brooks et les Richardson dans le Nord et enfin les Saint Elias au sud-ouest, où culmine le mont Logan à 5 959 mètres, le plus haut sommet du Canada.

Le Yukon est traversé par le fleuve éponyme, qui constitue le principal cours d’eau du territoire et son plus vaste bassin versant. Le fleuve Yukon a joué un rôle central pour les premiers occupants, puis dans la pénétration du territoire par les explorateurs et enfin pour les chercheurs d’or.

La dernière glaciation, celle du Wisconsin (qui a pris fin il y a 10 000 ans environ), aurait permis aux premiers autochtones d’Amérique d’atteindre le continent par la Béringie (un pont terrestre entre l’Alaska et la Sibérie), et d’entamer une migration vers le sud par le Yukon actuel. Les peuples Gwich’in, Hän, Kaska, Tagish, Tanana, Tlingit et Tutchone, qui représentent près du quart de la population territoriale, sont aujourd’hui les descendants de ces Premières Nations présents au Yukon. Les relations entre les autochtones et l’administration territoriale ont [...]

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Yukon : carte de situation

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Yukon : carte administrative

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L'or du Klondike

L'or du Klondike
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Pour citer l’article

Jimmy COUILLARD-DESPRÉS, « YUKON TERRITOIRE DU », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/territoire-du-yukon/