YUEZHI [YUE-TCHE]

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Peuple de l'Asie centrale considéré par les Chinois et les Iraniens comme des Indiens. L'origine indo-européenne des Yuezhi est généralement admise. Certains voient en eux des survivants de la culture de Tripolje, dans les steppes ukrainiennes. Ils seraient parvenus au moment de la migration pontique des Cimmériens et des Scythes, jusqu'aux marges de la Chine en ~ 771 : la première invasion de cavaliers de la steppe qui força les Zhou occidentaux à transférer leur capitale de Hao à Luoyang, et qui marqua le début de l'ère féodale, serait donc celle de leurs ancêtres (Xian Yun ou Kimmior, Cimmériens ?).

Mais les Yuezhi n'apparaissent sous ce nom qu'à la fin du ~ iiie siècle dans les annales chinoises, qui les signalent dans le Gansu comme des nomades blonds « à la figure de cheval ». Entre ~ 177 et ~ 161, ils sont vaincus par les Huns, vassaux de l'empereur, et se divisent en deux branches inégales contraintes à émigrer. La branche la plus faible, celle dite des Petits Yuezhi, chez les Tibétains de l'Ouest, ou Jiang. L'autre branche, sous le nom de Grands Yuezhi, reflue vers l'ouest. Ils passent le Tourfan et le nord du bassin du Tarim dont les oasis sont alors occupées par des populations qui parlent des langues indo-européennes et ce jusqu'à la submersion turque du ixe siècle (pseudo-tokharien, dit « A » ou agnéen à Tourfan, Agni-Karachar et « B » ou koutchéen à Koutch). Les Yuezhi sont empêchés de s'installer dans la région de l'Isslyk-koul et de l'Ili par les Wusun, autres Indo-Européens vraisemblablement Sarmates et Alains, qui tiennent la Dzoungarie. Ils poursuivent donc vers l'ouest et, descendant la vallée de l'Iarxate (Syr-Daria), pénètrent par le Ferghana dans les plaines de Sogdiane, de Transoxiane et de Bactriane (~ 160-~ 130) jusqu'à l'Oxus (Amou-Daria). Là, ils rencontrent encore d'autres Indo-Européens, les Scythes : certains d'entre eux fuient vers le sud et envahissent l'Inde à partir de ~ 70 ; ils y seront connus comme les Saka ou Scytho-Parthes : Saka-Pahlava. D'autres, ainsi que les citadins daxia ou tokh [...]

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Écrit par :

  • : docteur ès lettres, maître assistant à l'université d'Aix-Marseille

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Pour citer l’article

Roland BRETON, « YUEZHI [YUE-TCHE] », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/yuezhi-yue-tche/