XÉNOTIME

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Essentiellement constitué par du phosphate d'yttrium, de formule (YPO4), le xénotime peut renfermer parfois de l'erbium et d'autres lanthanides (cérium, lanthane, scandium...) qui se substituent à l'yttrium dans la structure cristalline. Le thorium, l'uranium, le zirconium, le béryllium et le calcium peuvent se substituer à l'yttrium, mais dans une moindre proportion ; le xénotime constitue d'ailleurs une série isotopique et isomorphe avec le zircon et la thorite, et l'on trouve dans la nature des cristaux mixtes de ces trois minéraux : l'oyamalite est le mélange isomorphe du zircon et du xénotime, de formule (Zr, ...) (Si, P)O4 et qui contient environ 18 p. 100 de lanthanides ; l'auerlite (Th, ...) (Si, P)O4, cristallisant comme la précédente dans le système quadratique, est le produit du mélange de la thorite et du xénotime, avec également une certaine teneur en lanthanides. L'ion [SO4] peut remplacer l'ion [PO4] jusqu'à 1 p. 100 ; [Si O4] peut aussi entrer, pour une très faible proportion, dans la composition des xénotimes.

Le xénotime appartient au système quadratique. Il se présente parfois en cristaux prismatiques à section carrée ou, le plus souvent, en pseudo-octaèdres, semblables à ceux du zircon.

Sa couleur est jaune, jaune-brun, brunâtre, plus rarement jaune verdâtre et, très rarement, verte. Sa poudre est habituellement incolore ou jaunâtre. Le bord des grains de xénotime est translucide, voire transparent.

Les cristaux renferment souvent des inclusions de mica, de quartz, de rutile, de zircon. L'éclat du xénotime est faible, vitreux ou gras. Le clivage est net. La cassure est inégale, en marches d'escalier, parfois conchoïdale. Sa dureté est de 4,5 ; sa masse volumique varie de 4,4 à 4,6 grammes par centimètre cube. Il est infusible au chalumeau et, après calcination, il devient opaque, et blanc grisâtre. Il se dissout dans l'acide sulfurique à chaud, la solut [...]

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Écrit par :

  • : docteur ès sciences, chargé de recherche au C.N.R.S.

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LANTHANE ET LANTHANIDES

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Dans le chapitre « État naturel »  : […] On connaît actuellement plus de deux cents minéraux contenant des terres rares : ces éléments ne sont donc pas si rares, avec une teneur moyenne dans l'écorce terrestre d'environ 0,08 p. 100. Le problème vient de la grande dilution de la répartition, avec des minerais peu concentrés. La terre rare la plus abondante est le cérium (environ 48 p.p.m.), dont la concentration moyenne est supérieure à c […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lanthane-et-lanthanides/#i_3434

Pour citer l’article

Guy TAMAIN, « XÉNOTIME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/xenotime/