DEXEL WALTER (1890-1973)

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le 7 février 1890 à Munich, d'un père enseignant, Walter Dexel obtient le baccalauréat en 1909 et, toujours à Munich, s'engage l'année suivante dans des études supérieures d'histoire de l'art. Il a notamment pour professeurs deux éminentes personnalités : Heinrich Wölfflin et Fritz Burger, l'un des rares universitaires spécialisés dans l'art moderne, dont il sera brièvement l'assistant en 1914. Parallèlement, il prend des cours privés de dessin auprès de Hermann Gröber, peintre paysagiste réputé, dans la tradition d'un réalisme « impressionniste ». Durant cette période, il se lie avec une étudiante originaire d'Iéna, Grete Brauckmann, qu'il épouse en 1914. Après un voyage à Paris, où il découvre Cézanne et les cubistes, il décide de poursuivre ses études à Iéna. Sous la direction de l'archéologue Botho Graef (1857-1917), par ailleurs mécène du musée municipal, il y soutient sa thèse en 1916, sur les enluminures dans les manuscrits français des xive et xve siècles.

Walter Dexel a commencé à peindre des aquarelles et tableaux en 1912-1913, lors d'un séjour d'études à Florence. Il s'agit, principalement des paysages, où l'influence de Cézanne est particulièrement sensible. Ensuite, il persévère, imprégné par l'esprit du temps, celui du cubisme et de l'expressionnisme. En 1914, il effectue un séjour à Paris, s'intéressant de près à son architecture et prenant des esquisses de ses monuments. Couronnement de toute cette activité : il expose un choix de ses œuvres pour la première fois à la galerie Dietzel de Munich.

En 1917, il est incorporé dans un bureau des archives de l'armée. Puis, au lendemain de la Première Guerre mondiale, les responsables du musée d'Iéna lui proposent de diriger le programme d'expositions de leur établissement. Au public de cette ville provinciale il donne alors à voir l'art d'avant-garde qu'il apprécie lui-même. Après un ensemble d'œuvres de Heinrich Campendonk, il présente László Moholy-Nagy et, successivement, plusieurs des collègues de celui-ci au Bauhaus : Lyonel Feininger, Paul Klee, Wassili Kandinsky,

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Lionel RICHARD, « DEXEL WALTER - (1890-1973) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 octobre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/walter-dexel/