VIRUS INFORMATIQUE

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Un virus informatique est un logiciel malveillant occupant peu de place en mémoire et destiné à nuire de manière plus ou moins radicale au bon fonctionnement d'un ordinateur hôte ou d'un réseau d'ordinateurs. Il a deux fonctions. La première, l'autoreproduction, est de profiter des faiblesses d'un ordinateur hôte pour infecter le système d'exploitation, les logiciels sains et se répandre le plus largement possible en utilisant tous les médias d'échange de données numériques disponibles : réseaux, disques optiques, clés USB (universal serial bus), etc. Pour cela, le code du virus se recopie dans les fichiers exécutables du système (les applications, le code du système lui-même) qui, lorsqu'ils sont lancés à leur tour, agissent comme nouveaux vecteurs d'infection. La seconde fonction, le déclenchement de la charge virale, est d'agir sur le système infecté. L'action peut être facétieuse (affichage d'un message humoristique) mais, plus généralement, elle provoque des dommages sur les logiciels installés (suppression de fichiers, formatage de disque) et même sur le matériel.

L'informaticien américain Leonard Adleman, co-inventeur du système de cryptage RSA (Rivest, Shamir, Adleman, initiales des trois inventeurs), fut l'un des premiers à décrire l'analogie entre les virus informatiques et les virus biologiques, en ce qu'ils profitent tous deux des constituants et des possibilités d'autoreproduction offertes par le système lui-même pour survivre et propager l'infection. Selon d'autres sources, la paternité du terme « virus » revient à Fred Cohen, auteur d'une thèse sur le sujet en 1984. Un virus vicieux peut contaminer tout un système informatique sans que celui-ci ne présente pour l'utilisateur de signes de dysfonctionnement apparent. Selon un événement de déclenchement programmé dans le code du virus (date anniversaire particulière, comme celle de la catastrophe de Tchernobyl, ou critère particulier atteint, comme la cinquantième exécut [...]


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Principe de fonctionnement d’un virus informatique

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Les trois types de logiciels malveillants

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Virus informatique

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Pour citer l’article

François PÊCHEUX, « VIRUS INFORMATIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/virus-informatique/