VIRUS INFORMATIQUE

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Principe de fonctionnement d’un virus informatique

Principe de fonctionnement d’un virus informatique
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Les trois types de logiciels malveillants

Les trois types de logiciels malveillants
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Virus informatique

Virus informatique
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Caractéristiques du code d'un virus

En plus du type de fichier qui le contient, un virus peut être caractérisé par le système d'exploitation qu'il infecte (Windows, MacOS X, Linux), sa nature et son comportement, et surtout par les contre-mesures qu'il utilise dans son code pour éviter d'être détecté par les logiciels antivirus.

Parce qu'il équipe la majeure partie des systèmes informatiques personnels, le système d'exploitation Windows de la société Microsoft reste la cible privilégiée des virus pour les plates-formes matérielles compatibles PC, largement majoritaires au niveau mondial. MacOS X, conçu par Apple, fait également l'objet d'attaques virales, mais dans une moindre mesure car la plate-forme est beaucoup plus fermée que les plates-formes PC qui exécutent Windows sur un ensemble impressionnant de processeurs, de cartes mères et de périphériques. Linux, système d'exploitation libre, a lui aussi dû faire face à quelques virus. B.S.D. (Berkeley Software Distribution), autre forme d'Unix libre, a fait de la sécurité l'un de ses points forts et n'a quant à lui pas encore été victime d'attaques virales réussies.

La partie autoreproduction d'un virus est en général constituée d'une fonction de recherche qui a pour objectif d'identifier de nouveaux fichiers à infecter. La fonction de réplication est alors exécutée par le processeur de l'ordinateur cible sur des fichiers privilégiés qui sont alors contaminés. On parle dans ce cas d'un virus non résident. Pour un virus résident, lorsque l'utilisateur démarre une application logicielle contaminée, le code viral s'installe directement dans la mémoire vive de l'ordinateur et y reste même lorsque l'utilisateur a quitté l'application, dans l'attente de démarrer un autre cycle d'infection sur les programmes qui seront lancés ultérieurement. Qu'il soit ou non résident, le virus parasite la machine puis lance ensuite le programme attendu, de telle sorte que l'utilisateur ne peut déceler sa présence trop rapidement.

Pour rester le plus longtemps possible inaperçu, le code d'un virus contie [...]


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François PÊCHEUX, « VIRUS INFORMATIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/virus-informatique/