VIRUS INFORMATIQUE

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Principe de fonctionnement d’un virus informatique

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Les trois types de logiciels malveillants

Les trois types de logiciels malveillants
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Virus informatique

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Historique des logiciels malveillants

L'histoire des virus est aussi ancienne que celle de l'informatique car un virus reste un programme qui est développé à l'origine avec les mêmes outils que ceux qui sont utilisés pour concevoir les logiciels traditionnels. On peut néanmoins identifier quatre grandes étapes : la création des virus ludiques ou à des fins pédagogiques, les virus sur disquette ayant pour objectif la publicité et le vandalisme, les chevaux de Troie pour la prise de contrôle d'une machine par un tiers et, enfin, les vers pour la constitution d'un réseau de machines permettant des attaques puissantes sur une machine cible contenant des données de haute importance (sites du F.B.I., de la C.I.A., etc.). Les deux dernières étapes coïncident avec l'utilisation de plus en plus intensive des réseaux de communication depuis les années 1990.

Étape 1 : les virus pédagogiques

Le premier virus de l'histoire, un programme expérimental nommé Creeper (« plante grimpante ») et doté d'une capacité d'autoreproduction, a été créé par l'Américain Robert Thomas en 1971. Il a été conçu pour perturber le fonctionnement des ordinateurs PDP-10 équipés du système d'exploitation Tenex. Il avait pour effet d'afficher le message suivant : I'm the creeper, catch me if you can (« Je suis la plante grimpante, attrapez-moi si vous le pouvez »). Une application antivirus nommée Reaper (« la faucheuse ») a été programmée pour supprimer Creeper, créant ainsi le cycle infection-désinfection connu aujourd'hui. En 1984, le jeu informatique Core War (dérivant d'un jeu inventé au début des années 1960), qui consiste à écrire de courts programmes dotés de fonction d'autoreproduction et d'instructions de destruction des autres programmes concurrents, a été publié dans la revue Scientific American. Cette revue proposa même un guide pour réaliser ses propres programmes « de destruction ».

Étape 2 : publicité, vandalisme et destruction

Le premier virus identifié sur une plate-forme PC date de 1986. Appelé Brain, il a été créé par deux frères pakistanais en réponse aux nombreuses copies illégales qui [...]

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Pour citer l’article

François PÊCHEUX, « VIRUS INFORMATIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/virus-informatique/