VIRUS INFORMATIQUE

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Les concepteurs de virus et leurs cibles

Les motivations qui poussent un programmeur expérimenté à concevoir un virus sont multiples, mais il s'agit en général d'une forme de défi sociétal, d'une recherche de notoriété ou, beaucoup plus grave, de chantage, de vol et de terrorisme. Les virus informatiques et leur épidémiologie sont pour cette raison suivis quotidiennement par des cellules spécialisées, gouvernementales ou non, qui sont coordonnées en permanence entre elles à l’échelle mondiale. La loi française Godfrain du 5 janvier 1988 punit d'amende et de prison quiconque aura frauduleusement accédé, se sera maintenu, ou aura altéré tout ou partie d'un système de traitement automatisé de données.

Virus informatique

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L'économie numérique mondiale, hyper-connectée, est aujourd'hui la cible privilégiée des virus informatiques, des vers et des chevaux de Troie. Plus que le vandalisme, la valeur marchande du Web est telle qu'elle attire les cyber-criminels qui n'hésitent plus à attaquer, pirater ou détruire... 

Crédits : B. Daoust/ Shutterstock

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La variété et la dangerosité des virus n'ont d'égales que l'ingéniosité et la malhonnêteté de leurs concepteurs. En théorie, tout fichier informatique tiers (écrit par un programmeur indépendant du système d'exploitation) ayant reçu la permission de s'exécuter sur un ordinateur, contenant des instructions d'autoréplication et disposant d'une autorisation d'écriture dans la mémoire du système est un virus potentiel. C'est en particulier vrai pour les fichiers exécutables comme les fichiers d'extension .exe ou .com du système d'exploitation Windows, et dans lesquels le code d'un virus peut venir se nicher de manière quasi invisible. Les fichiers de configuration système ou les documents contenant des macrofonctions sont aussi des cibles privilégiées par les concepteurs de virus. Les logiciels modernes de bureautique, traitements de texte ou tableur, disposent tous d'environnements de programmation intégrés permettant l'exécution de macrofonctions, programmes dédiés et encapsulés dans le document qui sont exécutés automatiquement lors de son chargement. Les documents joints à un courrier électronique sont ainsi une cible de choix pour ce que l'on nomme des macrovirus, macrofonctions contenant des instructions malveillantes. Le simple fait d'ouvrir un courrier électronique contenant en pièc [...]


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Principe de fonctionnement d’un virus informatique

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Les trois types de logiciels malveillants

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Pour citer l’article

François PÊCHEUX, « VIRUS INFORMATIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/virus-informatique/