VAUTOUR

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Charognard de grande taille vivant principalement dans les milieux ouverts et escarpés des régions chaudes et tempérées d'Amérique, d'Afrique, d'Asie et du sud de l'Europe. Classe : Oiseaux ; ordre : Ciconiiformes (vautours du Nouveau Monde) et Falconiformes ; famille : Cathartidés (vautours du Nouveau Monde) et Accipritidés

Rapaces diurnes, les vautours se divisent en deux groupes. Celui de l'Ancien Monde compte treize espèces qui appartiennent, comme les aigles, à la famille des Accipritidés, et vivent dans les savanes, les déserts, les montagnes des régions chaudes et tempérées d'Afrique, d'Asie et de l'Europe du Sud. Le groupe du Nouveau Monde rassemble sept espèces qui forment la famille des Cathartidés, fréquentant les déserts, les montagnes ou les forêts tropicales du sud du Canada à la Patagonie. Ces derniers oiseaux ne sont des rapaces que par convergence adaptative et sont en fait apparentés aux cigognes. Contrairement aux vautours de l'Ancien Monde, les vautours américains n'ont pas de cloison nasale pour séparer les narines.

Les vautours possèdent un bec puissant, acéré et crochu, des pattes adaptées à la marche et sans la puissance de préhension des autres rapaces, une petite tête et un long cou déplumés ou recouverts d'un court duvet pour fouiller dans les carcasses sans se souiller. Les vautours de l'Ancien Monde ont un plumage généralement brun ou foncé ; les autres sont généralement plus colorés comme le vautour pape (Sarcoramphus papa) à la tête orange, rouge, jaune et bleu. Leurs longues ailes – donnant une envergure qui peut dépasser 3 mètres chez le condor des Andes (Vultur gryphus) ou le vautour de l'Himalaya (Gyps himalayensis) – en font d'excellents planeurs : ils utilisent les courants thermiques ascendants pour s'élever haut dans les airs, en économisant leur énergie, et planer de longues heures, scrutant le sol à la recherche de nourriture qu'ils peuvent repérer à 3 000 mètres d'altitude. Nécrophages, beaucoup suivent les [...]

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Écrit par :

  • : chargée de la valorisation scientifique du département des jardins botaniques et zoologiques du Muséum national d'histoire naturelle

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CONDOR

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Nom donné à deux grands vautours d’Amérique – le condor des Andes ( Vultur gryphus ) et le condor de Californie ( Gymnogyps californianus ), de la famille des Cathartidés – qui sont les plus grands oiseaux à voler. Les plus imposants spécimens atteignent une envergure de 3,2 mètres pour les condors des Andes et 2,9 mètres pour les condors de Californie. […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/condor/#i_41851

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Pour citer l’article

Emmanuelle GOIX, « VAUTOUR », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/vautour/