AUTRUCHE

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Oiseau coureur, le plus grand et le plus gros des oiseaux actuels, incapable de voler, vivant dans les savanes et les régions arides d'Afrique, au sud du Sahara. Classe : Oiseaux ; ordre : Struthioniformes ; famille : Struthionidés.

L'autruche (Struthio camelus), représentée par quatre sous-espèces, est caractérisée par un long cou et de grandes pattes musclées terminées par deux doigts (fait unique chez les oiseaux) dont l'interne, plus développé, est muni d'une griffe pouvant mesurer 10 centimètres et servant d'arme contre les prédateurs (gros carnivores). La morphologie de cet oiseau terrestre, qui appartient au groupe des Ratites (oiseaux coureurs), lui permet des déplacements rapides ; l'autruche peut atteindre des vitesses de l'ordre de 50 km/h. Les mâles possèdent un plumage noir – d'aspect gonflant et duveteux à cause de l'absence de crochets au niveau des barbules – sauf pour les ailes et la queue où les plumes sont blanches ; les femelles quant à elles, plus petites, sont brun-gris. Le cou et les cuisses sont nus, laissant apparaître leur peau qui est, selon les sous-espèces, de couleur bleue ou rose. Cette couleur s'intensifie chez le mâle lors de la période de reproduction. La taille de ces animaux varie de 1,75 à 1,90 mètre pour les femelles et de 2,10 à 2,75 mètres pour les mâles, leur poids s'échelonnant entre 90 et 150 kilogrammes. Leur espérance de vie atteint quarante ans.

Autruche

Autruche

Photographie

Oiseau coureur infatigable, l'autruche (Struthio camelus) est nomade : toujours en quête de nourriture, elle parcourt à travers les régions arides d'Afrique jusqu'à 40 kilomètres par jour. Elle peut atteindre une vitesse de 50 km/h. Ses pattes longues et puissamment musclées se terminent par... 

Crédits : Manoj Shah/ Getty Images

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Nomades, les autruches parcourent en groupes mixtes de longues distances (10 à 40 km par jour) à la recherche d'une nourriture variée (régime omnivore à dominante herbivore), composée essentiellement d'herbes, de graines, de racines, de feuilles, de plantes grasses riches en eau et, parfois, d'insectes (criquets, termites...) et de petits vertébrés (rongeurs, lézards, oisillons...).

À l'approche de la période de nidification (saison des pluies), les groupes mixtes se disloquent pour former des bandes de mâles et des bandes de femelles. Après avoir exécuté une parade nuptiale exubérante, un mâle est choisi par plusieurs femelles dont une domi [...]

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Écrit par :

  • : chargée de la valorisation scientifique du département des jardins botaniques et zoologiques du Muséum national d'histoire naturelle

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Pour citer l’article

Emmanuelle GOIX, « AUTRUCHE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/autruche/