Abonnez-vous à Universalis pour 1 euro

BUSH VANNEVAR (1890-1974)

L’analyseur différentiel

Analyseur différentiel

Analyseur différentiel

La première contribution majeure de Vannevar Bush à l’histoire des techniques du xxe siècle est un analyseur différentiel développé à partir de 1925 au sein du département d’électrotechnique du MIT. La réalisation de lignes électriques à haute tension et sur de longues distances met en jeu une multitude de problèmes liés au comportement des lignes, à leur infrastructure ou à la topographie du terrain. Leur résolution fait appel à des équations différentielles complexes que les ingénieurs résolvent généralement par intégration graphique, en calculant l’aire définie par une courbe. Bush a imaginé un calculateur mécanique capable de réaliser automatiquement cette intégration graphique.

Opérationnel en 1931, l’analyseur différentiel, développé en collaboration avec Harold Locke Hazen (1901-1980), un assistant de Bush, est en mesure d’intégrer des équations différentielles. La machine est imposante (occupant une pièce entière) et s’inscrit dans la lignée de la machine analytique de Charles Babbage (1791-1871) ou de la machine à prédire la marée de lord Kelvin (1824-1907). Entre les tables graphiques, servant à entrer manuellement les données sous forme de courbes, et les tables traçantes donnant les résultats graphiquement, un dispositif mécanique complexe, à base d’engrenages, de cames, de disques et de chaînes, assure le calcul différentiel de manière analogique.

Les performances de la machine intéressent de nombreux secteurs scientifiques ou industriels nécessitant d’énormes calculs, comme la balistique, la météorologie ou la construction aéronautique.

La suite de cet article est accessible aux abonnés

  • Des contenus variés, complets et fiables
  • Accessible sur tous les écrans
  • Pas de publicité

Découvrez nos offres

Déjà abonné ? Se connecter

Écrit par

  • : conservateur en chef honoraire du patrimoine

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Média

Analyseur différentiel

Analyseur différentiel

Autres références

  • HYPERCARD, logiciel

    • Écrit par Pierre MOUNIER-KUHN
    • 629 mots

    Le concept d’hypertexte a été inventé en 1945 par l’Américain Vannevar Bush (1890-1974). Ce physicien du Massachusetts Institute of Technology (MIT), devenu conseiller scientifique du président des États-Unis, imaginait alors un dispositif pour favoriser l’accès à l’ information structurée...

  • HYPERTEXTE

    • Écrit par Gérard VERROUST
    • 833 mots

    La problématique de l'hypertexte a été énoncée pour la première fois en 1945 par l'Américain Vannevar Bush (1890-1974), pionnier de l'informatique et du calcul automatique. Il proposait, sous le nom de memex, un système dans lequel un individu aurait pu stocker des documents,...

  • PREMIERS ORDINATEURS - (repères chronologiques)

    • Écrit par Pierre MOUNIER-KUHN
    • 1 108 mots

    1904 Le Britannique John Ambrose Fleming invente la diode, premier tube à vide comportant deux électrodes, qui permet de capter et de redresser un signal radio.

    1906 L'Américain Lee De Forest invente la triode, tube à vide à trois électrodes, qui permet d'amplifier un faible courant électrique....

Voir aussi