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BUSH VANNEVAR (1890-1974)

Un visionnaire de l’informatique moderne

Tout en poursuivant sa carrière scientifique et administrative, Vannevar Bush imagine les développements possibles des nouvelles opportunités offertes par les machines à calculer, qu’il envisage d’utiliser pour traiter de l’information. Il met au point le concept de Memex (contraction de memory et index), un système de mémorisation, de recherche documentaire et de consultation de tous types de documents, fondé sur les techniques dont il dispose alors, comme le microfilm. L’article qu’il publie en juillet 1945 dans The Atlantic Monthly, « As we may think » (Comment nous pourrions penser) détaille sa conception d’un outil encyclopédique universel que beaucoup considèrent désormais comme le manifeste fondateur des concepts d’hypertexte et d’hypermédia.

Comme ce fut le cas pour l’analyseur différentiel, le Memex ne dispose pas à son époque des technologies électroniques capables de le rendre totalement opérationnel, mais les idées de Vannevar Bush tracent la voie à de nombreux acteurs de l’informatique, qu’il s’agisse de son disciple Claude E. Shannon (1916-2001), le fondateur de la théorie de l’information, de Douglas Engelbart (1925-2013), le créateur notamment de la souris informatique, ou de Ted Nelson (né en 1937), l’un des pères de l’hypertexte et du Web.

Vannevar Bush est décédé le 30 juin 1974 à Belmont (Massachusetts).

— Bruno JACOMY

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Écrit par

  • : conservateur en chef honoraire du patrimoine

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Média

Analyseur différentiel

Analyseur différentiel

Autres références

  • HYPERCARD, logiciel

    • Écrit par Pierre MOUNIER-KUHN
    • 629 mots

    Le concept d’hypertexte a été inventé en 1945 par l’Américain Vannevar Bush (1890-1974). Ce physicien du Massachusetts Institute of Technology (MIT), devenu conseiller scientifique du président des États-Unis, imaginait alors un dispositif pour favoriser l’accès à l’ information structurée...

  • HYPERTEXTE

    • Écrit par Gérard VERROUST
    • 833 mots

    La problématique de l'hypertexte a été énoncée pour la première fois en 1945 par l'Américain Vannevar Bush (1890-1974), pionnier de l'informatique et du calcul automatique. Il proposait, sous le nom de memex, un système dans lequel un individu aurait pu stocker des documents,...

  • PREMIERS ORDINATEURS - (repères chronologiques)

    • Écrit par Pierre MOUNIER-KUHN
    • 1 108 mots

    1904 Le Britannique John Ambrose Fleming invente la diode, premier tube à vide comportant deux électrodes, qui permet de capter et de redresser un signal radio.

    1906 L'Américain Lee De Forest invente la triode, tube à vide à trois électrodes, qui permet d'amplifier un faible courant électrique....

Voir aussi