SABA UMBERTO (1883-1957)

Umberto Saba, s'il est reconnu comme l'un des plus grands poètes de son pays, fut longtemps un mal-aimé de la culture italienne ; il est encore très mal connu en France. Sa production considérable, dont la correspondance éditée chez Mondadori, frappe par son originalité : loin des modes, il poursuit inlassablement une œuvre ambitieuse où la clarté, la simplicité apparentes ne sont que le masque de la difficulté d'être. Homme hors du commun, il vécut hors des frontières courantes du goût, du jugement, de la politique et de la morale.

Naître à Trieste

Umberto Saba (pour l'état civil, Umberto Poli) naît à Trieste d'une mère juive, appartenant à une famille de petits commerçants du ghetto, et d'un père chrétien qui abandonne sa femme avant même la naissance de l'enfant. Marqué par la fatalité de deux races antagonistes, Saba se sent écartelé entre deux images opposées de figures parentales : « Il était gai et léger ; ma mère / ressentait tous les poids de la vie. / Il s'enfuit de sa main comme un ballon », nous confie-t-il dans des vers de l'Autobiographie de 1924. L'opposition raciale, religieuse et caractérielle va être réitérée aussitôt, car l'enfant se voit confié à une nourrice, Peppa Sabaz (telle serait l'origine du pseudonyme du poète), paysanne slovène catholique aussi expansive et affectueuse que sa mère est réservée et sévère. Cette « mère de joie », qui traverse tout le Canzoniere, lui est vite arrachée car on lui reproche d'apprendre au petit enfant des prières catholiques. Umberto se retrouve alors à Padoue chez deux cousines, ce qui accentue son expérience précoce de la séparation ; le réconfort lui viendra d'une tante à la « douce âme de fourmi ». Cette enfance sans père, marquée par la présence de mères de substitution, détermine chez lui un tempérament ombrageux, mélancolique, solitaire, accentué par une sensibilité très vive qui s'exacerbera jusqu'à la névrose.

Né sous le signe de la coupure psychologique, Saba grandira sous celui de la coupure sociale [...]


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  • : professeur, directeur du département d'italien à l'université de Strasbourg-II

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Pour citer l’article

Philippe RENARD, « SABA UMBERTO - (1883-1957) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 septembre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/umberto-saba/