TUBERCULOSE MULTIRÉSISTANTE

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Bacille tuberculeux

Bacille tuberculeux
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Ruines du camp de Pevek

Ruines du camp de Pevek
Crédits : Jacques Langevin/ Sygma/ Getty Images

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La tuberculose est une maladie grave provoquée par une mycobactérie appelée Mycobacterium, appartenant au groupe tuberculosis, découverte par Robert Koch en 1882. Elle affecte surtout les poumons, mais peut atteindre les os (mal de Pott) et de nombreux autres organes. Maladie à évolution en général lente, souvent fatale – comme le suggère son ancien nom, consomption –, la tuberculose est un problème majeur d'hygiène publique depuis le xixe siècle, que l'on a cherché à résoudre par l'éloignement de la ville des enfants vivant en milieu insalubre, l'exposition des malades au soleil et à la mer (sanatoriums) et diverses mesures d'hygiène. Après 1945, les antibiotiques (le premier a été la streptomycine) ont fait reculer l'incidence et la gravité de la maladie dans les pays occidentaux. On a pu croire au cours des années 1970 que la maladie était contrôlable, comme la plupart des autres maladies infectieuses. Il n'en a rien été ; en 1993, l'Organisation mondiale de la santé (O.M.S.) a dû se résoudre à classer la tuberculose en urgence mondiale. En outre, l'apparition de formes de M. tuberculosis résistantes à plusieurs antibiotiques et, depuis quelques années, à tous ceux qu’on savait actifs contre la bactérie, constitue un problème médical d'une gravité exceptionnelle. On peut penser cependant qu'une nouvelle génération d'antibiotiques, issue des diaryl-quinolines (comme le SirturoTM) active sur les formes multirésistantes, pourra permettre de limiter l'expansion de ces nouvelles formes de tuberculose.

Bacille tuberculeux

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Colonies de bacilles de Koch cultivées sur un milieu solide. 

Crédits : CDC/ Age Fotostock

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L'endémie tuberculeuse

S'il note une légère décroissance de 2,2 p. 100 depuis 2010, le rapport 2012 de l'O.M.S., qui porte sur la quasi-totalité des cas de tuberculose dans le monde, donne le chiffre de 8,7 millions de nouveaux cas en 2011. Environ 1 400 000 personnes (dont 500 000 femmes) sont décédées la même année du fait de la tuberculose, ass [...]

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Écrit par :

  • : chercheur en histoire des sciences, université Paris-VII-Denis-Diderot, ancien chef de service à l'Institut Pasteur

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Gabriel GACHELIN, « TUBERCULOSE MULTIRÉSISTANTE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/tuberculose-multiresistante/