SMITH TONY (1912-1980)

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Né dans le New Jersey à South Orange, Tony Smith passa sa jeunesse à faire un peu tous les métiers, tandis qu'il suivait des cours à l'Art Students League de New York. Il passa l'année universitaire 1937-1938 au New Bauhaus de Chicago, avec l'intention de devenir architecte. L'enseignement le déçut et il entra en 1938 dans l'équipe de Frank Lloyd Wright, participant, au printemps de 1939, au projet Ardmore. Ces quelques mois de collaboration lui furent particulièrement bénéfiques. Il expérimenta alors une méthode de travail fondée sur un système d'unités et il en vit les limites. Il entendit également le conseil de Frank Lloyd Wright : « Étudiez la géométrie, qui est l'idée de toute forme ; une caille, un escargot, un coquillage, un poisson ; ils cèdent leurs secrets sans peine, et ils sont plus faciles à saisir que chiens, chevaux, humains parce qu'ils sont plus près des origines, plus primitifs. » Géométrie, sans doute, mais tirée de formes organiques : la leçon sera retenue.

De 1940 à 1960, Tony Smith mena parallèlement une activité d'architecte ou de concepteur et un enseignement artistique dans des universités et collèges, New York University, Cooper Union et Pratt Institute, Bennington College, Hunter College. Ami de Pollock, de Rothko, de Newman, d'Ad Reinhardt, il est considéré comme l'un des artistes de l'école de New York. En tant qu'architecte, il conçut des habitations pour des personnalités comme la directrice de galerie Betty Parsons, un atelier pour le peintre Cleve Gray, et il remodela l'espace de la galerie French & Co., où le critique Clement Greenberg organisa ses célèbres expositions. Tony Smith exposa également ses peintures, agrégats de modules géométriques allusivement biomorphiques et répartis sur la toile de façon sérielle à la m [...]


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  • Hervé VANEL
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Pour citer l’article

Hélène LASSALLE, « SMITH TONY - (1912-1980) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 01 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/tony-smith/