TOMBOUCTOU

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Le patrimoine culturel de Tombouctou

Classée en 1988 au patrimoine mondial de l'U.N.E.S.C.O. et en juin 2012 au patrimoine mondial en péril, avec ses trois grandes mosquées et ses nombreux mausolées, Tombouctou s'imposa très tôt comme une capitale intellectuelle et spirituelle, considérée comme un centre de propagation de l'islam en Afrique aux xve et xvie siècles.

En 1324-1325, l'empereur du Mali Mansa Musa (ou Kankan Musa) s'y arrête et demande à un architecte andalou, Abou Ishaq es-Saheli, d'y construire la mosquée de Djingareyber, l'une des plus anciennes mosquées subsahariennes encore en activité. De nombreux monuments sont érigés à Tombouctou, dont la mosquée de Sidi Yahia en 1440, qui recelait une porte en bois historique qui « ne pouvait être ouverte sous peine de voir la fin de la cité » ou la mosquée de Sankoré au xvie siècle.

En 1458, Tombouctou est intégrée dans l'Empire Songhay, puis contrôlée par les Marocains de 1591 à 1760. Son caractère cosmopolite et son rayonnement dans le monde islamique attirent alors de nombreux savants géographes, philosophes, juristes... Certains d'entre eux, dont la mémoire est honorée par la population, sont inhumés dans des constructions en terre crue plus ou moins monumentales, qui font encore aujourd'hui l'objet d'un véritable culte, assimilé à des protecteurs dans la ville. Celle-ci est d'ailleurs surnommée la « cité des 333 saints ».

L'histoire de Tombouctou est relatée dans plusieurs chroniques historiques, les Tarikhs. Ces dizaines de milliers de manuscrits, fragiles et souvent encore inédits, ont été pour la plupart rédigés en arabe ou en peul du xiie au xiiie siècle et recopiés aux xviiie et xixe siècles. Parmi les plus célèbres se trouve une copie originale du Tarikh es-Sudan, écrit entre 1627 et 1655 par Es-Sa'di, un imam et secrétaire du gouverneur de Tombouctou. Ces témoins d'un islam rayonnant et ouvert sur le monde, les Tarikhs sont répartis entre le Centre de documentation et de recherches Ahmed Baba (où ils sont en cours de numérisation) et des bibliothèques religieuses [...]

Tarikh de Cheikh Ahmadou

Tarikh de Cheikh Ahmadou

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Extrait d'une page du Tarikh de Cheikh Ahmadou, conservé à Tombouctou. 

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Mosquée de Djingareyber, Tombouctou

Mosquée de Djingareyber, Tombouctou
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Tarikh de Cheikh Ahmadou

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Écrit par :

  • : professeur d'histoire contemporaine de l'Afrique, université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne, directeur du C.E.M.A.F. (Centre d'études des mondes africains, U.M.R. 8171)
  • : professeur, directeur du Laboratoire archéologie et peuplement de l'Afrique de l'université de Genève

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Pour citer l’article

Pierre BOILLEY, Éric HUYSECOM, « TOMBOUCTOU », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/tombouctou/