SONNI ALI (1464-1492)

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Le plus grand souverain de l'empire Songhaï. Sonni Ali est surtout connu à travers des textes qui lui sont hostiles. Les auteurs musulmans le dépeignent comme un tyran débauché et impie, tout en reconnaissant qu'il fut toujours invaincu. En fait, Sonni Ali s'étant attaqué à la caste des lettrés musulmans de Tombouctou, ceux-ci l'ont volontairement noirci dans leurs chroniques. Sonni Ali sut allier un génie militaire exceptionnel, un talent d'administrateur et d'organisateur, et un sens politique aigu. Après avoir vaincu les Touareg, il leur enlève Tombouctou et la boucle du Niger. Ayant triomphé des Baridba du Borgou, des Peul du Macina, des Gourmantché, il ne peut cependant venir à bout des Mossi et des Dogon. Pour contrôler son empire, Sonni Ali organise une flotte puissante, creuse des canaux pour les communications et l'irrigation. Mais il faut toute l'énergie de son génie pour maintenir l'unité d'un État aussi vaste et aussi disparate. À sa mort l'empire Songhaï, axé sur le cours moyen du Niger, éclipse celui du Mali décadent.

1400 - 1500. Poussée ottomane et grandes découvertes

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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—  Alfred FIERRO

Écrit par :

  • : archiviste-paléographe, conservateur à la Bibliothèque nationale

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Pour citer l’article

Alfred FIERRO, « SONNI ALI (1464-1492) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 octobre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/sonni-ali/