MARSHALL THURGOOD (1908-1993)

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Né dans un quartier pauvre de Baltimore — une des villes du Sud historique des États-Unis, où la proportion de la population noire est parmi les plus fortes —, Thurgood Marshall incarne de manière exceptionnelle la lutte collective de ses frères de couleur pour la reconnaissance de leur dignité comme citoyens américains à part entière. Au décès du premier membre noir de la Cour suprême fédérale, les drapeaux ont été mis en berne sur tous les bâtiments fédéraux, et beaucoup de dirigeants politiques lui ont rendu un hommage d'une rare chaleur.

Enfant doué, Marshall a été poussé dans ses études par ses parents ; son père est petit employé, sa mère maîtresse d'école. Il s'inscrit, après quatre années dans une université de Pennsylvanie, à la faculté de droit de l'université Howard, la grande université noire de Washington, dont il est diplômé en 1933. Il est admis au barreau de Baltimore et y commence une carrière d'avocat, plaidant contre les pratiques de ségrégation instituées ou tolérées dans les États du Sud par les lois et les règlements en vigueur et par la jurisprudence des tribunaux. Ses premiers succès lui font attribuer le poste de chef des services juridiques de la puissante Association nationale pour le progrès des gens de couleur (National Association for the Advancement of the Colored People, N.A.A.C.P.), fondée au début du xxe siècle, qui approuve sans réserve la stratégie visionnaire qu'il lui propose.

L'objectif prioritaire, pour Marshall, est de briser le carcan juridique créé par les Blancs du Sud à la fin du xixe siècle, en réaction contre l'émancipation des esclaves et contre les mesures interdisant la discrimination adoptées au lendemain de la guerre de Sécession. Il faut, pour cela, se servir de la justice et s'en faire une alliée. La situa [...]


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Écrit par :

  • : ancien directeur scientifique de la Fondation nationale des sciences politiques.

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Pour citer l’article

Serge HURTIG, « MARSHALL THURGOOD - (1908-1993) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 janvier 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/thurgood-marshall/