Terraplane blues, JOHNSON (Robert)

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Pendant longtemps, les détails de la vie du maître du blues du Delta, Robert Johnson (1911-1938), sont restés imprécis. On sait maintenant que, dès son plus jeune âge, le créateur du célèbre Sweet Home Chicago, dont la paternité lui a cependant été contestée, travaille la terre et que ses premiers instruments sont la guimbarde et l'harmonica. Malgré les interdictions de son beau-père, sa passion pour la musique l'entraîne à aller écouter en cachette dans les tripots de campagne du sud des États-Unis des bluesmen comme Willie Brown, un voisin, Charley Patton, une des étoiles du blues rural, et, surtout, Son House, son futur mentor. Adulte, il devient musicien itinérant et suscite l'admiration de ses pairs grâce à son jeu de guitare et à sa mémoire musicale exceptionnelle. Une légende, également alimentée par le caractère superstitieux de certains de ses textes, commence alors à circuler : Robert Johnson aurait pactisé avec le diable ! En fait, ses paroles reflètent surtout sa vie précaire de marginal déraciné, tentant de survivre dans le milieu hostile des villes américaines, au gré de ses rencontres avec des femmes qui souvent l'entretiennent.

Dans cette chanson, les lignes aérodynamiques de la célèbre automobile Terraplane, produite à Detroit, sont métaphoriquement associées aux formes d'une femme au comportement malicieux. On voit aujourd'hui dans cette assimilation du corps féminin à un instrument de plaisir sexuel la marque d'une certaine misogynie. Celle-ci doit cependant être tempérée par le propos beaucoup plus respectueux d'un autre morceau enregistré le même jour, When you Got a Good Friend. La liste des artistes ayant repris Terraplane Blues est longue. Citons Big Joe Williams, Captain Beefheart, Canned Heat, Howlin'Wolf, Robert Lockwood Jr., Roy Rogers, [...]

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 2 pages

Écrit par :

Pour citer l’article

Eugène LLEDO, « Terraplane blues, JOHNSON (Robert) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/terraplane-blues-johnson-robert/