TELL ES-SAKAN, site archéologique

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Situé au sud-ouest de la Palestine, à 5 kilomètres au sud-ouest de la ville de Gaza, Tell es-Sakan est une butte artificielle de 5 à 8 hectares, qui domine la plaine littorale d'une dizaine de mètres. Le site a été découvert à l'automne de 1998, à l'occasion des travaux de construction d'un complexe d'habitations. Le creusement de profondes fondations avec des engins mécaniques a révélé des vestiges de constructions en brique crue et un abondant mobilier archéologique, qui indique que le site a été occupé exclusivement au Bronze ancien, de 3300 environ à 2250 avant notre ère. C'est le seul établissement de cette époque connu dans la bande de Gaza. À en juger par ses dimensions, il en était probablement alors l'agglomération principale. Sa situation à la frontière de Canaan, près d'un gué constituant un passage obligé sur la route qui mène en Égypte, en fait un site exceptionnel pour connaître les relations entre la Palestine et l'Égypte aux IVe et IIIe millénaires, de l'époque prédynastique à l'Ancien Empire.

Tell es-Sakan: carte de situation et plan topographique

Dessin : Tell es-Sakan: carte de situation et plan topographique

Les grandes excavations creusées comme fondations d'immeuble à l'automne de 1996 ont détruit partiellement la moitié sud-ouest du site. Relevé réalisé par A. André et A. el-Hassani. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Pour sauver le site de Tell es-Sakan, menacé par la poursuite des travaux de construction, une mission archéologique franco-palestinienne fut organisée dès l'automne de 1999, grâce à l'appui des autorités palestiniennes et l'aide du Consulat général de France à Jérusalem. Dirigée conjointement par Pierre de Miroschedji (C.N.R.S., U.M.R. 7041, Archéologie et sciences de l'Antiquité) et par Moain Sadeq (directeur du service des Antiquités de Gaza), elle conduisit quelques sondages sur le site. L'année suivante eut lieu une première campagne de fouilles à grande échelle, avec le soutien financier du programme des Nations unies pour le Développement, du ministère des Affaires étrangères français et du Consulat général de France à Jérusalem.

Les fouilles concernaient trois chantiers adjacents (A, B et C) et couvraient une superficie totale de plus 1 400 mètres carrés. Représentée par des dépôts archéologiques d'une épaisseur de 9 mètres, la séquence d'occupation du site comprend deux phases principales, culturellement distinctes. Pendant la première phase d'occupation, Tell es-Sakan était un site égyptien : les niveaux 9 à 6, d'une épaisseur totale de 2 mètres à 2,50 mètres, sont en effet caractérisés par une culture matérielle presque exclusivement égyptienne, correspondant à l'époque prédynastique récente (fin du IVe millénaire) en Égypte, et en Palestine à la fin du Bronze ancien I. Ces niveaux ont été atteints dans les fouilles du chantier A. Pendant la seconde phase d'occupation, Tell es-Sakan devient un site cananéen : les niveaux 5 à 1, qui représentent ensemble plus de 6 mètres d'épaisseur, relèvent en effet de la civilisation locale cananéenne du Bronze ancien III (vers 2600-2300). Ils ont été explorés partiellement au chantier C (pour le niveau 4) et au chantier B (pour le niveau 1).

Tell es-Sakan : vue en coupe

Dessin : Tell es-Sakan : vue en coupe

Coupe de la paroi nord-ouest de la grande excavation au chantier A. La succession des fortifications apparaît ici en même temps que les niveaux d'occupation auxquels elles étaient associées. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Tell es-Sakan : vue générale des chantiers vers le sud-est

Photographie : Tell es-Sakan : vue générale des chantiers vers le sud-est

Les chantiers A et C occupent le fond de grandes excavations creusées comme fondations d'immeuble. Elles sont situées respectivement à 8 mètres et 4 mètres sous la surface du tell. La répartition des chantiers permet d'avoir simultanément des informations sur les niveaux profonds (chantier... 

Crédits : Mission archéologique franco-palestinienne de Tell es-Sakan

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L'établissement égyptien

Au cours des trente dernières années, plus d'une douzaine de sites renfermant du mobilier archéologique égyptien daté de la fin du IVe millénaire ont été découverts au sud-ouest de la Palestine. La mise au jour d'un mobilier semblable sur un site contemporain de la région de Gaza n'était donc pas inattendue. Pourtant, plusieurs éléments ont fait de cette découverte une surprise : le mobilier archéologique des niveaux 9 à 6 est en effet égyptien dans sa quasi-totalité ; le site est clairement une fondation égyptienne ; il est de grande superficie ; et surtout, il s'agit d'un établissement fortifié.

Trois murailles successives ont été repérées dans les fouilles. La plus ancienne (muraille A1), épaisse d'environ 1,50 mètre et conservée sur une hauteur équivalente, comportait un ouvrage extérieur, bastion ou tour. Son épaisseur a été plus que doublée par l'adjonction, contre sa face interne, de la muraille A2, épaisse d'environ 2 mètres. Ces fortifications ont ensuite été arasées et une nouvelle muraille (muraille B) a été édifiée, environ 3 mètres en avant de la précédente. Elle mesure 3,80 mètres d'épaisseur et on peut lui restituer une hauteur d'origine d'au moins 8 mètres. À l'extérieur, un glacis de terre en protégeait la base et elle comportait un ouvrage de nature encore indéterminée, tour ou bastion, auquel on accédait par une poterne large d'un mèt [...]

Tell es-Sakan : vue des fortifications au chantier A, vers le nord-ouest

Photographie : Tell es-Sakan : vue des fortifications au chantier A, vers le nord-ouest

Les vestiges des fortifications successives ont été repérés au fond de la grande excavation, où ils avaient été arasés par les bulldozers, et sur sa paroi nord-ouest, où ils apparaissent en coupe. Les murailles A et B protégeaient l'établissement initial égyptien; elles appartiennent... 

Crédits : Mission archéologique franco-palestinienne de Tell es-Sakan

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Tell es-Sakan: carte de situation et plan topographique

Tell es-Sakan: carte de situation et plan topographique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Tell es-Sakan : vue en coupe

Tell es-Sakan : vue en coupe
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Tell es-Sakan : vue générale des chantiers vers le sud-est

Tell es-Sakan : vue générale des chantiers vers le sud-est
Crédits : Mission archéologique franco-palestinienne de Tell es-Sakan

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Tell es-Sakan : vue des fortifications au chantier A, vers le nord-ouest

Tell es-Sakan : vue des fortifications au chantier A, vers le nord-ouest
Crédits : Mission archéologique franco-palestinienne de Tell es-Sakan

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Écrit par :

  • : directeur de recherche au C.N.R.S., directeur du Centre de recherche français de Jérusalem
  • : directeur du service des Antiquités de Gaza

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Pierre de MIROSCHEDJI, Moain SADEQ, « TELL ES-SAKAN, site archéologique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 août 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/tell-es-sakan-site-archeologique/