TARQUIN LE SUPERBE, dernier roi de Rome (534-509 av. J.-C.)

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Septième et dernier roi de Rome (534-509 av. J.-C.), mort en 495 av. J.-C. à Cumes, près de l'actuelle ville de Naples.

Tarquin le Superbe (Ilucius Tarquinus Superbus) est, selon la tradition romaine, descendant de Tarquin l'Ancien et le gendre du roi étrusque Servius Tullius. Tarquin aurait assassiné son beau-père et établi un despotisme absolu, dont lui viendrait le surnom de Superbe (« orgueilleux »). Durant le règne de terreur qui s'ensuit, de nombreux sénateurs sont mis à mort. Plusieurs d'entre eux, menés par Lucius Junius Brutus, finissent cependant par se révolter lorsque le fils de Tarquin, Sextus, violente une noble romaine du nom de Lucrèce. Les Tarquins sont chassés de Rome et la république est proclamée en 509, selon la tradition. Tarquin aurait alors amené les voisins de Rome à déclencher une série d'attaques contre la ville. Rome bat cependant les cités étrusques de Caere, Véies et Tarquinia lors de la bataille de la forêt Arsia. Avec l'aide de Porsenna, le roi étrusque de Clusium, Tarquin inflige une défaite aux Romains mais ne parviendra pas à rétablir la monarchie. Il incite alors son gendre, Octavius Mamilius, dictateur de la Ligue latine, à se battre contre Rome au lac Régille. Après la défaite des Latins, Tarquin se réfugie auprès du tyran grec Aristodème de Cumes.

L'existence d'un traité conclu entre un dénommé Tarquin, probablement Tarquin le Superbe, et la ville de Gabies, à moins de vingt kilomètres de Rome, est formellement attestée. Le texte en sera en effet entreposé dans le temple de Semo Sancus à Rome jusqu'au règne d'Auguste (27 av. J.-C.-14 av. J.-C.).

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« TARQUIN LE SUPERBE, dernier roi de Rome (534-509 av. J.-C.) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/tarquin-le-superbe/