REICHSTEIN TADEUS (1897-1996)

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Chimiste suisse d'origine polonaise, né en 1897 à Wloclawek. Directeur de l'institut pharmaceutique de l'université de Bâle et professeur de chimie pharmacologique (1931-1946), il dirigera ensuite le nouvel institut de chimie organique dont il aura supervisé la construction.

Les travaux les plus connus de Reichstein portent sur les hormones corticosurrénales, en particulier la cortisone, et lui ont valu le prix Nobel de physiologie ou médecine en 1950, partagé avec les Américains E. C. Kendall et P. Hench.

La fonction vitale du cortex des glandes surrénales était connue depuis la fin du xixe siècle, mais son principe actif restait à identifier. Reichstein et son groupe réussissent, à partir d'extraits corticaux très complexes, à purifier, déterminer la structure de molécules bioactives, et à les synthétiser chimiquement. Parmi ces composés, Reichstein découvre la cortisone (simultanément avec E. C. Kendall à Rochester), et note son appartenance au groupe des stéroïdes, comme les hormones sexuelles. Les propriétés anti-inflammatoires de la cortisone seront démontrées par P. Hench sur des patients souffrant d'arthrite rhumatoïde. La découverte de la cortisone a inauguré l'usage thérapeutique des corticoïdes.

Kendall a également travaillé sur la vitamine C ou acide ascorbique (première synthèse en 1933) et l'aldostérone, une autre hormone du cortex de la surrénale.

—  Samya OTHMAN

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DÉCOUVERTE DE LA CORTISONE

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  • Christiane SINDING
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La recherche sur les glandes surrénales fut stimulée par des observations cliniques faites sur des malades atteints d'insuffisance surrénalienne. De 1933 à 1936, trois groupes de chercheurs, dont celui d'Edward C. Kendall, qui avait déjà isolé la thyroxine, et celui de Tadeus Reichstein à Zurich, isolent à partir des corticosurrénales une substance (nommée compound E par Ken […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/decouverte-de-la-cortisone/#i_23763

HENCH PHILIP SHOWALTER (1896-1965)

  • Écrit par 
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Rhumatologue américain né en 1896 à Pittsburgh (Pennsylvanie). Médecin militaire (1920), Hench est successivement directeur du département de rhumatologie (1926) à la clinique Mayo, à Rochester puis professeur de médecine à la fondation Mayo de l'université du Minnesota (1947). Hench remarque que la jaunisse et/ou la grossesse soulagent les douleurs des patients souffrant d'arthrite rhumatoïde chr […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/philip-showalter-hench/#i_23763

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Chimiste américain, né en 1886 à South Norwalk (Connecticut), Kendall est directeur du département de biochimie de la fondation Mayo à Rochester, puis professeur de chimie physiologique (1915-1951) ; il enseignera ensuite à l'université Princeton. Depuis la découverte, à la fin du xix e  siècle, du rôle vital joué par le cortex des glandes surréna […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/edward-calvin-kendall/#i_23763

Pour citer l’article

Samya OTHMAN, « REICHSTEIN TADEUS - (1897-1996) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/tadeus-reichstein/