SYSTÈME INTERNATIONAL D'UNITÉS (SI)

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Continuité du système métrique institué en France en 1795, le Système international d’unités (SI) est le système pratique de mesures adopté officiellement en 1960 et qui constitue le système d’unités légal dans la plupart des pays du monde. Le Bureau international des poids et mesures (BIPM), établi par la Convention du mètre, le 20 mai 1875, en est le garant. Les États membres de cette organisation intergouvernementale agissent en commun sur toutes les questions se rapportant à la métrologie scientifique, c’est-à-dire la science de la mesure et son application.

Aux six unités de base d’origine – le mètre (pour la longueur), le kilogramme (pour la masse), la seconde (pour le temps), l’ampère (pour le courant électrique), le kelvin (pour la température), la candela (pour l’intensité lumineuse) – est venue s’ajouter, en 1971, la mole pour la quantité de matière. De ces sept unités découle l’ensemble des unités dérivées.

Le SI est un système dynamique qui est en constante évolution, accompagnant les progrès de la science et de la technologie. Le 16 novembre 2018, lors de sa 26e réunion, la Conférence générale des poids et mesures (CGPM) a adopté une révision historique du SI parmi les plus importantes depuis sa création : d’une part, quatre des sept unités – le kilogramme, l’ampère, le kelvin et la mole – ont été redéfinies ; d’autre part, afin de garantir leur stabilité et leur universalité, ce sont désormais sept constantes de la physique qui définissent les unités. Cette évolution permet la mise en place d’un système qui devrait répondre durablement et de façon plus adaptée aux grands enjeux du xxie siècle pour la science, la santé, l’environnement, le commerce et l’industrie.

Du système métrique au Système international d’unités

La mesure a un rôle essentiel. L’acte de mesurer est depuis toujours à la source de toute activité humaine. Elle sous-tend la démarche scientifique, mais a également une forte dimension sociale et sociétale depuis la plus haute Antiquité. Le rapport à la mesure est ainsi un excellent miroir des sociétés humaines qui, toutes, ont établi leur [...]


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Le prototype international du kilogramme

Le prototype international du kilogramme
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Le Système international d’unités (SI)

Le Système international d’unités (SI)
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Le Système international d’unités (SI) fondé sur sept constantes de la nature

Le Système international d’unités (SI) fondé sur sept constantes de la nature
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Les vingt-deux  unités dérivées du Système international ayant un nom spécial et un symbole particulier

Les vingt-deux  unités dérivées du Système international ayant un nom spécial et un symbole particulier
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Écrit par :

  • : doctorante en histoire des sciences à l'université de Lorraine, chef du service exécutif et réunions, Bureau international des poids et mesures, Sèvres

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BIPM (Bureau international des poids et mesures)

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Organisation internationale dont le rôle est d'assurer l'unification mondiale des mesures physiques et chimiques, et de les valider par rapport au Système international d'unités (SI). Elle a la responsabilité d'établir et conserver les étalons internationaux et de vérifier les étalons nationaux. Le BIPM fut créé par le traité diplomatique de la Convention du mètre, signé à Paris le 20 mai 1875. S […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Céline FELLAG ARIOUET, « SYSTÈME INTERNATIONAL D'UNITÉS (SI) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/systeme-international-d-unites-si/