SYSTÈME INTERNATIONAL D'UNITÉS (SI)

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Des unités désormais reliées à des constantes de la nature

La révision du SI adoptée en 2018 est l’aboutissement de longues années de recherche et constitue une véritable révolution cohérente avec les progrès réalisés. Un changement de cap qui correspond aux connaissances actuelles de la nature. Jean-Philippe Uzan, directeur de recherche au CNRS et cosmologiste à l’Institut d’astrophysique de Paris explique : « Un système d’unités est une construction humaine et les définitions du Système international se sont donc à l’origine appuyées sur la physique classique. Les changements successifs de définition ont découlé de la volonté d’utiliser des mesures plus stables et plus fondamentales, accompagnant ainsi les progrès de la physique. »

La première conséquence majeure de cette révision est que le SI est à présent défini selon la valeur numérique de sept constantes spécifiques. L’idée d’utiliser des constantes de la nature comme étalons fondamentaux n’est pas nouvelle, mais la science ne permettait pas jusque-là d’atteindre le degré de précision requis pour fonder le SI sur ces invariants. En 2011 et 2014, des résolutions de la CGPM prennent acte de l’intention du CIPM de proposer une révision du SI consistant à utiliser cet ensemble de sept constantes comme référence pour définir les unités. La révision de 2018 a intégré un demi-siècle de progrès dans le domaine de la physique atomique et de la métrologie quantique afin d’atteindre des niveaux inédits de précision.

Avant la révision du SI de 2018, les valeurs numériques des constantes étaient déduites des définitions des sept grandeurs de base auxquelles sont associées chacune des sept unités du SI. À partir du 20 mai 2019, date de l’entrée en vigueur des nouvelles définitions, ce sont donc les constantes, dont les valeurs numériques ont été fixées en cohérence avec les définitions précédentes pour assurer la continuité de ce système, qui fondent les unités. Ces nouvelles définitions utilisent une formulation dite « à constante explicite » : l’unité est définie indirec [...]

Le Système international d’unités (SI)

Tableau : Le Système international d’unités (SI)

Tableau

Ce tableau présente les sept unités de base du Système international d'unités avec leur définition avant et après la révision de 2018 entrée en vigueur en mai 2019. Avant celle-ci,  les valeurs numériques d'un ensemble de constantes étaient déduites des unités. Désormais, toutes les... 

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Le prototype international du kilogramme

Le prototype international du kilogramme
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Le Système international d’unités (SI)

Le Système international d’unités (SI)
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Le Système international d’unités (SI) fondé sur sept constantes de la nature

Le Système international d’unités (SI) fondé sur sept constantes de la nature
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Les vingt-deux  unités dérivées du Système international ayant un nom spécial et un symbole particulier

Les vingt-deux  unités dérivées du Système international ayant un nom spécial et un symbole particulier
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Écrit par :

  • : doctorante en histoire des sciences à l'université de Lorraine, chef du service exécutif et réunions, Bureau international des poids et mesures, Sèvres

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Organisation internationale dont le rôle est d'assurer l'unification mondiale des mesures physiques et chimiques, et de les valider par rapport au Système international d'unités (SI). Elle a la responsabilité d'établir et conserver les étalons internationaux et de vérifier les étalons nationaux. Le BIPM fut créé par le traité diplomatique de la Convention du mètre, signé à Paris le 20 mai 1875. S […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Céline FELLAG ARIOUET, « SYSTÈME INTERNATIONAL D'UNITÉS (SI) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/systeme-international-d-unites-si/