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DELAIR SUZY (1916-2020)

Suzy Delair

Suzy Delair

Suzanne Pierrette Delaire, dite Suzy Delair, naît le 31 décembre 1917 à Paris, dans un milieu modeste. Suivant la profession de sa mère, elle apprend le métier de modiste, mais rêve de théâtre. Elle survit un temps grâce à de petits rôles au théâtre et déjà au cinéma. Bientôt c’est sa voix, jolie et assurée, qui la fait remarquer et lui vaut ses premiers engagements sérieux aux Bouffes-Parisiens, à Bobino, à l’Européen et au cabaret de Suzy Solidor.

La Seconde Guerre mondiale la place dans une nouvelle situation dont elle saura tirer profit. Son compagnon, Henri Georges Clouzot, occupe un poste important à la Continental-Films. Cette nouvelle firme cinématographique bénéficie de fonds importants provenant directement de l’Allemagne nazie. Alfred Greven, l’Allemand qui la dirige, a été mandaté par Joseph Goebbels pour produire des films français de qualité destinés à distraire les Français en évitant toute propagande et en réunissant le meilleur du cinéma. Clouzot dirige pratiquement le département scénario. Il écrit d’ailleurs l’adaptation d’un roman policier à succès de Stanislas-André Steeman, Le Dernier des Six (1941), réalisé par Georges Lacombe. C’est Pierre Fresnay qui interprète le rôle du fin limier, l’inspecteur Wens. Pour Suzy Delair, Clouzot invente le personnage de Mila Malou, petite amie de Wens, actrice de music-hall tempétueuse à la voix stridente, aux éclats homériques (scènes calquées, dit-on, sur celles qui opposent Clouzot et Delair dans leur quotidien…). Le succès est énorme et le public plébiscite le couple incongru formé par le flegmatique Fresnay et l’éruptive Suzy.

La Continental décide alors de filmer une nouvelle aventure de l’inspecteur Wens et Clouzot négocie pour l’écrire et la réaliser. La réussite de L’assassin habite au 21 (1942) surpasse celle du Dernier des Six et Suzy Delair devient une des vedettes emblématiques du cinéma français de l’Occupation. Paradoxalement, elle en tirera peu parti, sa carrière se résumant à un obscur mélodrame de Richard Pottier (Défense d’aimer, 1942) et à un rôle secondaire dans une prestigieuse production de La Vie de bohème (Marcel L’Herbier, 1945), d’après le roman de Henri Murger et l’opéra de Puccini, où elle interprète le rôle de la grisette Phémie, compagne du compositeur Alexandre Chaunard.

Entre-temps, elle continue ses prestations au music-hall et au cabaret. Et elle accepte sans hésitation d’être du voyage qui conduira à Berlin, avec Alfred Greven, quelques représentants du cinéma français, à la rencontre de Joseph Goebbels : Danielle Darrieux, Albert Préjean, Junie Astor et Viviane Romance. Alors que ceux-ci, qui ont souvent accepté contraints et forcés ce voyage, s’efforcent d’être discrets, Suzy Delair affiche son enthousiasme, confirmant les sympathies politiques qui lui étaient prêtées.

Lors de l’épuration, Clouzot connaîtra beaucoup d’ennuis et ne sera autorisé à réaliser des films qu’en 1947, tandis que Suzy Delair se voit sanctionnée par trois mois d’interdiction de tourner. Son retour au cinéma se fait en fanfare dans Copie conforme (Jean Dréville, 1947), comédie policière enlevée où son partenaire est Louis Jouvet, revenu d’exil. Le retour de Clouzot, lui, se fera avec Quai des Orfèvres (1947) qui reconstitue le couple Jouvet-Delair. Mila Malou devient Jenny Lamour. C’est un triomphe pour le cinéaste, pour l’actrice chanteuse qui trouve là sa chanson fétiche (« Avec son tra-la-la » composée par Francis Lopez) et, bien sûr, pour Jouvet. Ce sera aussi le film de la rupture avec Clouzot.

Après le remarquable Pattes blanches où elle campe avec brio une redoutable « garce » (Jean Grémillon, 1948), Delair connaîtra des films médiocres (le triste Atoll K de Léo Joannon, avec Laurel et Hardy, 1951), les emplois secondaires (Le Couturier de ces dames, Jean Boyer,[...]

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Écrit par

  • : historien du cinéma, professeur émérite, université de Caen-Normandie, membre du comité de rédaction de la revue Positif

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Média

Suzy Delair

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Autres références

  • ÉROTISME

    • Écrit par Frédérique DEVAUX, René MILHAU, Jean-Jacques PAUVERT, Mario PRAZ, Jean SÉMOLUÉ
    • 19 774 mots
    • 7 médias
    La postérité de Marlene est innombrable ; le costume de Lola-Lola est devenu un uniforme, celui de Suzy Delair dans Quai des Orfèvres (1947) et de Lady Paname jusqu'à Lola de Demy (1960), en passant par le haut-de-forme et le maillot brillant d'Agnès, symboles de la débauche dans Les...

Voir aussi