SRAS (syndrome respiratoire aigu sévère)

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Le 15 mars 2003, l'OMS lançait la première alerte mondiale de son histoire devant l'émergence d'un agent infectieux d'origine inconnue, responsable d'une nouvelle maladie : le syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS). Probablement apparu en Chine dès le mois de novembre 2002, le SRAS s'est rapidement répandu, touchant selon l’OMS plus de 8 000 personnes dans une trentaine de pays et provoquant, selon la même source, 774 décès principalement en Chine et en Asie du Sud-Est. L’épidémie est déclarée terminée le 31 août 2003. Les cas survenus ensuite à Singapour relèvent semble-t-il d’une perte de confinement du virus dans un laboratoire.

Virus du SRAS

Photographie : Virus du SRAS

Photographie

Le virus responsable du SRAS est un coronavirus dont l'image en microscopie électronique montre bien la distribution en couronne des spicules viraux. Cette particularité morphologique est à l'origine de son nom : corona (« couronne » en latin). 

Crédits : Dr F. Murphy, S. Whitfield/ CDC

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Virus du SRAS

Virus du SRAS
Crédits : Dr F. Murphy, S. Whitfield/ CDC

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Civette palmiste masquée

Civette palmiste masquée
Crédits : Jean-Paul Ferrero/ Biosphoto

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Pour citer l’article

Julien EMMANUELLI, « SRAS (syndrome respiratoire aigu sévère) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sras/