SPORTL'année 2009

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Football : France-Eire, 2009

Football : France-Eire, 2009
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Sébastien Loeb

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Lionel Messi

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Usain Bolt

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Natation : les piscines sens dessus dessous

La natation se voit classiquement considérée comme le deuxième sport olympique après l'athlétisme. Mais cette discipline ne fait réellement la une de l'actualité sportive qu'à l'occasion des Jeux. Néanmoins, un élan médiatique inédit semblait naître autour de ce sport depuis les exploits des nageurs dans le « cube d'eau » de Pékin en 2008, sur les plans tant mondial – en raison des huit médailles d'or de Michael Phelps – que français – à la suite de la victoire d'Alain Bernard sur 100 mètres nage libre. Par ses atermoiements et ses volte-face concernant l'homologation de nouvelles combinaisons entièrement fabriquées en polyuréthane, la Fédération internationale (F.I.N.A.) a sans doute brisé net cet élan, et les Championnats du monde de Rome furent dénaturés.

Natation : les combinaisons en polyuréthane

Natation : les combinaisons en polyuréthane

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Les combinaisons entièrement fabriquées en polyuréthane ont dénaturé les Championnats du monde de natation, à Rome, en 2009. Durant ces compétitions, 43 « records du monde » ont été améliorés dans la piscine olympique ! La Fédération internationale, par ses atermoiements et ses... 

Crédits : A. Bello/ Getty

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En effet, en début d'année, de nombreux records du monde furent améliorés avec ce nouveau matériel, souvent de manière spectaculaire (20,94 s sur 50 m par Frédérick Bousquet aux Championnats de France de Montpellier, par exemple), ce qui provoqua l'ire de nombreux puristes. Passant outre cette colère, la F.I.N.A. autorisa, en deux temps, le 18 mai puis le 21 juin 2009, la quasi-totalité de ces tenues « tout polyuréthane », dont celle qui avait été mise au point par Jaked, le sponsor des Championnats du monde de Rome. Cette décision provoqua une levée de boucliers chez la plupart des nageurs et chez tous les entraîneurs. Pourtant, dira-t-on, dans chaque sport, les évolutions technologiques font partie intégrante de la progression des champions et des records : imaginerait-on bannir le Tartan des pistes d'athlétisme pour en revenir à la cendrée ou limiter l'emploi du dérailleur dans les compétitions cyclistes ? Certes non. Mais, dans ce cas précis, le problème est plus complexe. En effet, outre la vitesse, la puissance et la résistance, la flottabilité est un élément crucial pour réussir en natation. Or celle-ci ne s'acquiert qu'au prix d'années d'entraînement. Avec les combinaisons « tout polyuréthane », la flottabilité devi [...]

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pierre LAGRUE, « SPORT - L'année 2009 », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/sport-l-annee-2009/