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Principaux types d'humus

La morphologie des humus varie selon le milieu dans lequel ils se développent : dans les milieux forestiers, les humus sont constitués de couches de litière superposées à des horizons organo-minéraux A1 ; dans les milieux cultivés ou les milieux herbacés, les humus correspondent uniquement aux horizons organo-minéraux A1. Les litières étant absentes ou quasi inexistantes, l'essentiel des apports de matière organique est d'origine racinaire.

En ce qui concerne les humus forestiers, trois grands types peuvent être distingués :

– les humus de type mull dans lesquels se manifestent des activités d'organismes efficaces vis-à-vis de la biodégradation des pigments bruns tels que vers de terre anéciques ou champignons de la pourriture blanche et qui, de ce fait, sont caractérisés par une discontinuité brutale entre les feuilles entières et l'horizon A1, horizon constitué d'une matière organique fortement liée à la matière minérale (complexe argilo-humique) et présentant une structure bien marquée ;

– les humus de type moder, caractérisés par un passage progressif entre la litière présentant des sous-couches OL, OF et OH de 1 à plusieurs centimètres et l'horizon A1 (l'horizon A1 étant constitué d'une matière organique peu transformée, de type boulettes fécales d'enchytréides et de microarthropodes) ;

– enfin, les humus de type mor, caractérisés par la présence de sous-couches OL, OF, OH épaisses et l'existence d'une discontinuité nette entre OH et A1, la matière organique présente en faible quantité dans l'horizon A1 correspondant à un flux permanent de matière organique hydrosoluble.

En ce qui concerne les humus des sols cultivés ou des milieux herbacés, leur caractérisation ne peut se faire que sur l'horizon A1. Seront appelés mull les humus à horizon A1 bien structuré (biomacrostructuré) et à matière organique très liée aux minéraux argileux avec une forte activité des vers de terre. Seront définis comme moder les humus à matière organique juxtaposée à des grains minéraux (boulettes fécales d'enchytréides et de microarthropodes).

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Écrit par :

  • : directeur de recherche au C.N.R.S., Centre de pédologie biologique, Vandœuvre-lès-Nancy, enseignant chercheur à l'École nationale du génie rural, des eaux et des forêts, Nancy

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Pour citer l’article

François TOUTAIN, « SOLS - Biodynamique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sols-biodynamique/