SOCIABILITÉ, notion de

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Analyser la sociabilité

Il revient à Maurice Agulhon d'avoir analysé, avec Le Cercle dans la France bourgeoise 1810-1848 (1977), la mutation d'une sociabilité – définie comme « l'aptitude générale à vivre intensément les relations publiques » –, au sein d'une classe à laquelle ce terme n'a pas semblé davantage s'appliquer qu'à la noblesse. Agulhon relève en effet, dans son texte introductif « La Sociabilité, la sociologie et l'histoire », que l'étude du mouvement ouvrier représentant un genre historique « noble », les compagnonnages, mutuelles et syndicats ont été privilégiés au détriment de la sociabilité bourgeoise dans l'exploration de la vie associative au xixe siècle. Les manifestations de la sociabilité de toutes les classes laborieuses ont été envisagées – les fêtes paysannes, notamment – par une historiographie qui a longtemps abandonné la vie des salons, les idées et les mœurs des couches supérieures à l'histoire littéraire ou à la « petite histoire ».

Une optique plus globale a été mise en place par Norbert Elias. Dans La Dynamique de l'Occident (1939, trad. franç., 1975), l'historien et sociologue allemand a bien montré que le fait majeur de l'évolution des sociétés occidentales est la réduction de l'écart qui initialement sépare le comportement des élites sociales de celui des masses populaires. Les contrastes s'estompant, la stricte observance du code formel est devenue discriminante, et d'autant plus impérative que s'intensifie la concurrence autour des statuts. La théorie qu'il développe de la substitution de l'autocontrainte à la contrainte sociale intéresse l'histoire de la sociabilité, dans la mesure où elle éclaire le double processus de psychologisation et de rationalisation qui s'engage à partir du moment où l'épée cède la place à la « cabale » et la pulsion au calcul. Une véritable psychologie collective prend forme après la Renaissance, avec l'art d'observer les hommes en fonction de leur insertion social [...]

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-V-Sorbonne, secrétaire général de L'Année sociologique

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Pour citer l’article

Bernard VALADE, « SOCIABILITÉ, notion de », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/sociabilite-notion-de/