SOCIABILITÉ, notion de

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À ce terme, qui fait son apparition en 1756 sous la plume du marquis de Mirabeau, trois sens sont aujourd'hui attachés : l'aptitude à vivre en société ; la facilité des rapports sociaux qui caractérise une personne ou un groupe ; l'ensemble des diverses formes – intellectuelles, mondaines, etc. –, que prend la disposition générale d'abord mentionnée. Le terme en question désigne donc à la fois l'état qui résulte immédiatement des facultés de l'homme – l'état de société – et un trait de psychologie individuelle et collective attribué à un individu ou à une classe sociale. Victor Hugo, en s'interrogeant sur ce « que peut devenir la sociabilité humaine entre un prince que le despotisme hébète et un paysan que l'esclavage abrutit » (Le Rhin), fournit une bonne illustration de la première acception. La seconde est notamment introduite, au début du xixe siècle, par Mme de Genlis pour qui « la tempérance naturelle des Français contribue beaucoup à cette sociabilité qui les distingue ». C'est cette dernière signification qu'historiens et sociologues se sont appliqués, au xxe siècle, à spécifier en précisant les contenus et les formes de la sociabilité.

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-V-Sorbonne, secrétaire général de L'Année sociologique

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Pour citer l’article

Bernard VALADE, « SOCIABILITÉ, notion de », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/sociabilite-notion-de/