SISAL

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Originaire du Yucatán (sud-est du Mexique), le sisal ou henequén (Agave sisalana) est une plante de la famille des Agavacées qui donne des « fibres dures » (extraites des feuilles) qui sont utilisées pour la corderie, la ficelle, les sacs de ramassage, l'ameublement. Il doit son nom à la ville de Sisal d'où était expédiée, par bateau, cette fibre végétale dans le monde entier. Le sisal fit la richesse de la région centrale du Yucatán entre la fin du xviiie siècle et les années 1920, notamment avec le marché des liens pour moissonneuses-lieuses. Depuis lors, la concurrence des fibres synthétiques dans les années 1940 a été la cause de l'effondrement de la production, cette culture étant désormais anecdotique. En 2005, quelque 372 000 tonnes de sisal et autres fibres d'agavacées ont été mises sur le marché. Le Brésil est de loin le premier producteur mondial, assurant plus de 50 p. 100 de la production. Viennent ensuite le Mexique, le Kenya, la Tanzanie et la Colombie. Le sisal se reproduit par bulbes et drageons. Tolérant les climats arides (400 mm de pluie), il exige une chaleur de 20 à 28 0C. Il affectionne les sols sablonneux ou limoneux légers, mais vit sur les sols pauvres. Le pied produit dès la troisième année ; vers quinze ans, la plantation s'abâtardit. En culture intensive, on élimine les vieux plants et on émonde les agaves. En culture peu soignée, les pieds s'étendent et forment un champ épineux à faible rendement.

Sisal

photographie : Sisal

photographie

Culture d'Agave sisalana Perr., le sisal (famille des Agavaceae), en Tanzanie. Originaire du Yucatán, cette plante a une tige généralement courte et de longues feuilles raides disposées en rosettes, qui fournissent des fibres textiles. 

Crédits : Paul Almasy/ Corbis/ VCG/ Getty Images

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—  Roger BÉTEILLE

Écrit par :

  • : agrégé de l'Université, maître assistant à l'université de Poitiers

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Pour citer l’article

Roger BÉTEILLE, « SISAL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sisal/