SÉNÉGAL, fleuve

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Fleuve tropical qui se forme à Bafoulabé (Mali) par la réunion de deux rivières, le Bafing et le Bakoy. Son principal affluent, le Falémé, est situé sur la rive gauche. Les affluents de la rive droite, Kolimbiné et Karakoro, sont de faible importance.

Le Sénégal arrose un bassin de 450 000 kilomètres carrés et traverse plusieurs États : Guinée, Mali, Mauritanie, Sénégal. Son cours s'étend sur 1 640 kilomètres, dont près de 900 au Sénégal, de Kidira à Saint-Louis. Le cours supérieur du fleuve, qui s'étend sur 980 kilomètres et prend fin à Bakel, est fortement arrosé. De Bakel à Dagana (640 km), la vallée du Sénégal constitue la principale zone d'inondation du fleuve. Pendant la période des hautes eaux, il déborde de 15 à 20 kilomètres en fertilisant toute la vallée.

À partir de Dagana, le Sénégal coule entre des dunes et communique avec le lac Rhiz à droite et le lac de Guiers à gauche. Près de Dagana, un barrage sur le Taoué assure le remplissage de ces lacs, qui reçoivent le trop-plein du fleuve pendant les inondations et lui renvoient leurs eaux au moment de la décrue. Ensuite, le Sénégal se divise en plusieurs bras, formant des îles (sur l'une d'elles est bâti Saint-Louis) avant de se jeter dans l'océan Atlantique. De Saint-Louis à son embouchure, le fleuve n'est séparé de la mer que par une mince bande de sable de 130 à 200 mètres de largeur, appelée « langue de barbané ». La côte en cet endroit est sableuse et un cordon littoral, la « barre », en gêne l'accès ; les fonds marins sont irréguliers et des bancs de sable rendent la navigation délicate. C'est sur l'un de ces bancs de sable qu'est venue s'échouer la Méduse en 1816.

Le fleuve est navigable en tout temps jusqu'à Podor et pendant la période des hautes eaux jusqu'à Matam, au Sénégal, ou Kayes, au Mali. Il a un régime très irrégulier. En saison sèche (de décembre à mai), le débit du fleuve est inférieur à 5 mèt [...]


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Pour citer l’article

Hélène WARGNIER, « SÉNÉGAL, fleuve », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/senegal-fleuve/