SAXO GRAMMATICUS (1140?-1206)

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Ce moine danois, originaire de Sjaelland, vécut à l'articulation des xiie et xiiie siècles, et servit l'archevêque Absalon dont il fut sans doute secrétaire (clericus). Il est passé à la postérité pour ses Gesta Danorum (Les Hauts Faits des Danois), histoire de son pays écrite en latin, des origines mythiques à 1220 environ, ce qui nous fournit la date probable de la rédaction définitive de l'ouvrage. Il est surnommé Grammaticus (le styliste) en raison du latin raffiné qu'il pratique. Son œuvre fait de lui l'un des très grands historiographes de la latinité médiévale, l'équivalent de l'Islandais Snorri Sturluson qui écrivit peu après lui (sinon, éventuellement, sous son influence) sa Heimskringla, et l'une des sources obligées de notre connaissance des antiquités scandinaves. Il est probable que la majeure partie de l'ouvrage était rédigée vers 1200, le Prologue et les tout derniers livres ayant été écrits en dernier lieu. La tradition manuscrite de ce texte est particulièrement complexe, la version intégrale la plus ancienne que nous en connaissions étant le livre imprimé à Paris en 1514 par les soins de l'humaniste danois Christiern Pedersen. Il n'a été traduit en danois, pour la première fois, qu'en 1575, par Anders Sørensen Vedel.

Les Gesta Danorum se composent de seize livres distribués en deux parties bien distinctes, précédées d'un Prologue. La première partie couvre neuf livres d'inégales longueurs et traite de la phase non historique du sujet. Saxo a collationné toutes les légendes, tous les mythes véhiculés par la tradition sur les origines de son pays, les hauts faits de ses premiers héros ou rois, sous forme de « romans » qui demeurent, aujourd'hui encore, d'une lecture agréable, tant est évident le talent de ce conteur-né. Dans la seconde partie, du livre X jusqu'au livre XVI, le personnage mi-historique, mi-légendaire de Haraldr Blátand servant de transition (livre X), nous entrons dans l'histoire à proprement parler, qui va de 985 à l'époque de Saxo. L [...]


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Écrit par :

  • : professeur émérite (langues, littératures et civilisation scandinaves) à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Dans le chapitre « Les origines »  : […] Aux ix e et x e  siècles, alors que se réalisait progressivement l'unité politique du royaume du Danemark, les grands du pays érigeaient des monuments runiques à la mémoire de leurs défunts. Gravé dans la pierre, le texte, tantôt en prose tantôt en vers, fait connaître, dans un style concis, les […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/danemark/#i_11567

Pour citer l’article

Régis BOYER, « SAXO GRAMMATICUS (1140?-1206) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/saxo-grammaticus/