CLARKE SAMUEL (1675-1729)

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Philosophe et théologien anglais, disciple et ami de Newton, Samuel Clarke joua un rôle important dans la substitution de la physique newtonienne à la physique cartésienne au sein des universités anglaises. Il fut admiré comme prédicateur et il est connu pour ses conférences (les Boyle Lectures, instituées par testament par le physicien Boyle), prononcées à Saint Paul en 1704 et en 1705, ainsi que pour ses échanges de lettres avec Leibniz.

En théologie, Clarke écrivit un Discours sur l'être et les attributs de Dieu, les obligations de la religion naturelle, la vérité et la certitude de la religion chrétienne, en réponse à Hobbes, Spinoza [...] et autres négateurs de la religion naturelle et de la religion révélée (A Demonstration of the Being and Attributes of God [...], 1705). Il y fait usage d'une méthode aussi proche de la méthode mathématique que le permet le sujet. Il reprend à nouveaux frais le problème des preuves de l'existence de Dieu, s'écartant des preuves traditionnelles pour offrir « un seul et même argument dans une chaîne de propositions ». La première se formule ainsi : « Il est absolument et indéniablement certain que quelque chose a existé de toute éternité. » La deuxième : « Un être unique, immuable et indépendant a existé de toute éternité. » La troisième, la plus importante et la plus discutée : « Cet être immuable et indépendant qui a existé de toute éternité sans que son existence ait une cause extérieure doit être existant par lui-même, c'est-à-dire nécessairement existant. » Les difficultés résident, naturellement, dans ce passage de l'« existant par lui-même » à « l'existant nécessairement ».

En philosophie morale, Clarke polémique contre le relativisme et le conventionnalisme de Hobbes. Il estime que les choses ont entre elles des relations nécessaires et éternelles. La morale chrétienne coïncide avec la loi de la nature et l'ordre des choses.

Fervent partisan [...]


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Écrit par :

  • : agrégée de l'Université, docteur en philosophie, maître de conférences à l'université de Rennes

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Pour citer l’article

Françoise ARMENGAUD, « CLARKE SAMUEL - (1675-1729) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/samuel-clarke/