CLAUSIUS RUDOLF (1822-1888)

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Travaux relatifs à la théorie cinétique des gaz

Les dernières contributions majeures de Clausius à la science datent de 1857 et 1858 et sont relatives à la théorie cinétique des gaz. Bien qu'il ne soit pas le premier à avoir conçu cette dernière, déjà proposée et discutée par Joule et Krönig notamment, il prend rang avec Maxwell parmi ses fondateurs.

Il introduisit le concept du libre parcours moyen et établit l'importante distinction entre l'énergie de translation et l'énergie interne d'une particule de gaz. De plus, on lui reconnaît généralement le mérite d'avoir, par ses travaux théoriques, jeté un pont entre la théorie atomique et la thermodynamique.

Dans toutes ses recherches relatives à cette dernière discipline, Clausius s'inspira longuement des idées de ses prédécesseurs : Carnot pour l'énoncé du deuxième principe ; Rankine et W. Thomson pour la formulation du concept de l'entropie, ce qui n'enlève rien à l'ampleur de sa propre contribution à la science. Il mit sous forme mathématique et sut exposer avec clarté des concepts que d'autres n'avaient fait qu'entrevoir.


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Écrit par :

  • : reader en histoire des sciences à l'université de Lancaster, Royaume-Uni

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Pour citer l’article

Robert FOX, « CLAUSIUS RUDOLF - (1822-1888) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/rudolf-clausius/