POLANSKI ROMAN (1933- )

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Roman Polanski est le premier des cinéastes issus de ce qu'on appelait alors « le bloc de l'Est » à avoir réalisé un film à Hollywood (Rosemary's Baby, 1968). Auparavant, après un seul long-métrage en Pologne (Le Couteau dans l'eau, 1962), il avait acquis le statut de cinéaste international avec Répulsion (1965) et Cul-de-sac (1966), deux productions britanniques. Si Roman Polanski a souvent attiré l'attention des médias pour des raisons extra- cinématographiques, son œuvre, constituée de quelque vingt longs-métrages et dont le sommet a été atteint avec Le Pianiste (palme d'or du festival de Cannes 2002), ne fait aucune concession au goût supposé du public. Elle choisit de jouer sur le malaise suscité par des situations ambiguës, inquiétantes ou angoissantes, du Couteau dans l'eau à Carnage (2011), en passant par Rosemary's Baby, Le Locataire (1976), Lunes de fiel (1992) ou La Jeune Fille et la mort (1995). Souvent, un humour féroce, incongru ou grinçant vient compenser cette inquiétude (Cul-de-sac, Le Bal des vampires, 1967 ; Quoi ?, 1973, ou Carnage).

Survivre à la destruction

Roman Polanski est né à Paris le 18 août 1933 de parents juifs non pratiquants. Ne pouvant imaginer la mise en œuvre à venir du génocide, la famille s'installe trois ans plus tard à Cracovie. Dès 1939, après un détour par Varsovie, et alors que l'armée allemande vient d'entrer en Pologne, elle se retrouve emprisonnée dans le ghetto de Cracovie. En 1941, la mère disparaît, déportée à Auschwitz. En 1943, le père est envoyé à Mauthausen. Il en reviendra au bout de deux ans. Entre-temps, le jeune Roman a pu s'échapper du ghetto. Il passe d'une famille d'accueil à une autre, fait l'épreuve de la misère et de la faim. Il connaît ensuite la difficulté, en régime communiste, d'être le fils d'un commerçant, donc un « bourgeois ». Mais il réussit ses études aux Beaux-Arts, est acteur, entre autres dans le premier long-métrage d'Andrzej Wajda, Une fille a parlé (ou Génération, 1954). Surtout, il est admis à l'École nationale de cinéma de Łódź, fondée en 194 [...]


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Écrit par :

  • : critique et historien de cinéma, chargé de cours à l'université de Paris-VIII, directeur de collection aux Cahiers du cinéma

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Pour citer l’article

Joël MAGNY, « POLANSKI ROMAN (1933- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/roman-polanski/