ALEXANDRE VI, RODRIGO BORGIA (1431-1503) pape (1492-1503)

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Le 11 août 1492, « on vit accéder à la suprême dignité, écrit L. Pastor, dans son Histoire des papes, un homme que l'Église ancienne n'aurait pas admis au dernier rang du clergé à cause de sa vie dévergondée ». Le conclave venait d'élire le cardinal Rodrigo Borgia qui prenait le nom d'Alexandre VI. Ce sexagénaire (il était né en 1431, à Játiva, en Espagne) avait une solide réputation : la prêtrise qu'il avait reçue en 1468 n'avait pas tempéré le cardinal libre de chasteté que le népotisme de Callixte III avait créé en 1456 — l'année de la réhabilitation de Jeanne d'Arc — et nommé vice-chancelier de l'Église en 1457. D'influence en influence, aussi bien sous Pie II que sous Paul II, Sixte IV ou Innocent VIII, il avait fait fructifier la fortune des Borgia. Des Borgia, car Rodrigo, « haut de taille, toujours souriant, aux yeux noirs, aux lèvres vermeilles, à la santé robuste, infatigable », portait une famille — une « bande » — au trône de saint Pierre : pas moins de six enfants (il y en aurait eu sept, si Pier Luigi, le premier duc de Gandie, n'était mort l'année qui précéda le sacre). Il tenait ces enfants de sa liaison avec Vanozza Catanei, à laquelle succéda Giulia Farnese. César et Lucrèce étaient âgés alors respectivement de seize et douze ans. César devint archevêque de Valence le jour même du couronnement et fut créé cardinal l'année suivante. Lucrèce, mariée à un Sforza en 1493 (suivant une saine politique d'alliances matrimoniales), inaugurait le sacrifice de famille — elle ne sera « tranquille » qu'à partir de son troisième mariage. Car les choses n'étaient pas simples dans la Péninsule du xve siècle, et Alexandre VI n'était pas le seul de sa trempe : Ludovic le More, duc de Milan, Ferdinand de Naples, non plus que son fils Alphonse II, n'avaient rien à lui envier. L'idée d'en appeler à l'étranger, comme l'avait déjà tenté Innocent VIII, faisait son chemin dans bien des têtes soucieuses de réforme (voire de déposition du pape) et d'équilibre politique. D'autant plus que Charles VIII ne demandait qu'à fai [...]

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Pour citer l’article

Gilbert GIANNONI, « ALEXANDRE VI, RODRIGO BORGIA (1431-1503) - pape (1492-1503) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 décembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/rodrigo-alexandre-vi/